Autoridades de EU descartan revelar si datos de celular de Obama son analizados

Durante una audiencia en la Cámara de Representantes el fiscal general adjunto dudó al ser preguntado sobre si la NSA recolecta números, hora y duración de las llamadas realizadas por legisladores ...
Obama, en una reunión esta noche con estudiantes en una escuela de Adelphi, en Maryland
Obama, en una reunión esta noche con estudiantes en una escuela de Adelphi, en Maryland (AFP)

Washington

Una autoridad estadunidense reconoció hoy que la agencia de inteligencia nacional probablemente espiaba las comunicaciones de congresistas, pero rechazó afirmar si estas prácticas también concernían las del presidente, Barack Obama. El intercambio se produjo durante una audiencia sobre la reforma gubernamental de su programa de recolección de datos develado en 2013 por el ex analista de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) Edward Snoden.

El fiscal general adjunto James Cole, al declarar frente a la comisión judicial de la Cámara de Representantes, dudó cuando fue interrogado acerca de si la NSA recolecta los números, la hora y la duración de las llamadas realizadas por los miembros del Congreso y funcionarios del gobierno. El legislador Darrell Issa, un representante republicano conocido por ser un fuerte crítico de la Casa Blanca, preguntó específicamente si el programa de la NSA recolectaba datos de los teléfonos que usan los representantes en sus oficinas.

"Sin ser específico, probablemente lo hacemos", respondió Cole. Issa preguntó entonces si las llamadas del presidente también eran monitoreadas por el programa, a lo cual Cole no contestó pero dijo que le respondería posteriormente a Issa. La audiencia se da en medio de una creciente preocupación acerca de la vigilancia que lleva a cabo la NSA a nivel nacional. Miembros del panel advirtieron al gobierno sobre la urgencia de que se aplicara la reforma anunciada por Obama al programa de recolección de datos, sin lo cual la agencia perdería su autoridad para llevar adelante estas actividades.

El Congresista James Sensenbrenner, uno de los principales autores de la ley que siguió a los ataques del 11 de septiembre de 2001, dijo que estaba "impactado" por cómo esa norma había sido usada para justificar el amplio operativo con el que se espían las comunicaciones telefónicas. "Si se hubiera debatido sobre el programa de recolección de datos en el Congreso, éste nunca hubiera sido aprobado", dijo Sensenbrenner. La sección 215 de la ley usada para justificar el programa vence en junio de 2015 y con el rechazo que genera entre congresistas de ambos partidos, Sensenbrenner y otros sugieren que no será prolongada.

Otro legislador, el demócrata John Conyers, parecía compartir esta visión y aseguró que había cada vez más "consenso acerca de la ineficacia de este programa de datos", aunque reconoció que sin la sección 215 se perdería una "valiosa herramienta de lucha contra el terrorismo". El mes pasado, Obama dijo que su gobierno consideraba reformar el programa entre otros dejando de almacenar los datos recolectados, dejando esta tarea en manos de compañías telefónicas o terceros.

No obstante, el presidente de la comisión judicial de la Cámara de Representantes Bob Googlatte advirtió que esta decisión podría "despertar más preocupaciones acerca de la privacidad de las que resuelve" e impedir los esfuerzos de la inteligencia para hallar posibles casos de terrorismo.