Astronautas estadunidense y ruso viajan a Estación Espacial

El comandante ruso Fyodor Yurchikhin y el ingeniero estadunidense Jack Fischer despegaron desde Kazajistán a la Estación Espacial Internacional, donde estarán por seis meses para dos expediciones.

Kazajistán,

Un astronauta ruso y uno estadunidense llegaron a la Estación Espacial Internacional, luego de volar seis horas a bordo de una nave Soyuz, que despegó en Kazajistán.

El comandante ruso Fyodor Yurchikhin y el ingeniero estadunidense Jack Fischer, que viajó al espacio por primera vez, despegaron la nave MS-04 a las 07:13 horas, desde el cosmódromo de Baikonur.

Poco antes de las 13:19 horas se acopló con éxito a la EEI, tras un vuelo sin incidentes.

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Fischer y Yurchikhin fueron recibidos por el francés Thomas Pesquet, la estadunidense Peggy Whitson y el ruso Oleg Novitski, quienes llegaron a la estación en noviembre del 2016.

Jack Fischer, un ex piloto de la fuerza aérea de Estados Unidos de 43 años, dijo antes de despegar que "pensaría en su padre" quien, enfermo de cáncer, le pidió que persistiera en su sueño de ser astronauta en vez de parar los estudios para ocuparse de él.

Fyodor Yurchikhin, de 58 años, ya pasó 537 días en cuatro misiones en el espacio, más que ningún otro astronauta estadunidense.

Por primera vez desde 2003, la nave Soyuz embarca a dos astronautas en vez de tres, después de que la agencia espacial Roskosmos decidiera en noviembre de 2016 reducir la tripulación rusa de la ISS por motivos presupuestarios, hasta la instalación de un módulo para un nuevo laboratorio científico.

Debido a este recorte, la Soyuz MS-03 volverá a la Tierra con dos ocupantes el próximo 2 de junio, entre ellos el francés Pesquet, mientras que la Whitson se quedará tres meses más, hasta septiembre.

Yurchikhin y Fischer permanecerán en la ISS seis meses para participar en la segunda parte de la expedición 51 y la primera de la 52.

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El lunes, los dos astronautas estadunidenses de la tripulación hablarán con Donald Trump y su hija Ivanka, para promover el papel de las mujeres en la ciencia y la tecnología.

La conversación será transmitida en directo por la televisión de la NASA, donde se prevé que Trump felicité a Whitson, de 57 años, en el día en el que batirá el récord de permanencia acumulada.

Rusia suministra a la EEI su principal módulo, donde se sitúan los motores-cohetes, y las naves rusas Soyuz son el único medio de llevar y traer a la tripulación de la ISS desde que Estados Unidos retiró las suyas.

Dieciséis países participan en la EEI, centro de investigación orbital desde 1998 que costó 100 mil millones de dólares, financiados sobre todo por Rusia y Estados Unidos.

FLC