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Arrestan a directivos en EU de Petróleos de Venezuela

El gobierno de Nicolás Maduro acusa a seis altos funcionarios de Citgo, empresa de la estatal Pdvsa, de peculado y ‘lavado’ de dinero.

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Autoridades venezolanas detuvieron por presunta corrupción al presidente y a cinco vicepresidentes de Citgo, filial en Estados Unidos de la petrolera estatal Pdvsa.

“Seis altos directivos fueron aprehendidos” y serán acusados de peculado doloso, lavado de dinero y asociación para delinquir, entre otros delitos, anunció ayer el fiscal general, Tarek William Saab.

Poco después, el presidente Nicolás Maduro prometió “ir a fondo” en las investigaciones por lo que calificó como “un robo descarado”. “Nada ni nadie me va a detener”, aseguró durante un acto en el palacio de gobierno.

“Mientras yo me estoy jugando la vida, todos los días hay un grupo de bandidos robándole al pueblo. ¿Cómo se llama eso? Traición”, se quejó Maduro.

El presidente de Citgo, José Ángel Pereira, fue detenido en Caracas, en tanto que no se precisó el lugar de los arrestos de Tomeu Vadell, Alirio Zambrano, Jorge Toledo, Gustavo Cárdenas y José Luis Zambrano, vicepresidentes de distintas áreas de la filial de Petróleos Venezuela S.A.

El ministro de Comunicación e Información, Jorge Rodríguez, señaló que algunos de los directivos de Citgo son “agentes” de EU, y los acusó de haber suministrado información clasificada de la industria petrolera.

Las detenciones se producen cuando Venezuela pasa serios aprietos con el pago de su deuda soberana y la de Pdvsa, que aporta 96 por ciento de las divisas al país.

La semana pasada, Pdvsa fue declarada en default por la Asociación Internacional de Swaps y Derivados (ISDA), que reúne a tenedores de bonos, luego de que las agencias Standard & Poor’s Global Ratings y Fitch calificaron a esa empresa y al país en incumplimiento parcial.

Los títulos de la compañía representan 30 por ciento de la deuda externa venezolana, estimada en unos 150 mil millones de dólares.

Citgo y otros activos de PDVSA podrían ser embargados como parte de un proceso de litigios a los que se expondría Venezuela si no cumple con sus obligaciones de deuda, según Eurasia Group y otros centros de análisis.

Según Saab, los directivos de Citgo firmaron irregularmente el 15 de julio de 2017 un contrato con las empresas Frontier Group Management LTD y Apollo Global Management LLC para una supuesta “refinanciación de los programas de deudas del año 2014 y 2015”.

El contrato permitía “un financiamiento por un monto de hasta 4 mil millones de dólares” sin contar con aval del Ejecutivo, “bajo condiciones leoninas, desfavorables para nuestra principal industria, como es Pdvsa”, expresó.

Agregó que “lo más grave” fue que ofrecieron como garantía la propia filial Citgo, principal empresa refinadora de petróleo y comercializadora de gasolina y lubricante de Venezuela en EU.

Citgo, fundada en 1910 con el nombre de Cities Service, posee tres refinerías de petróleo en los estados de Texas, Luisiana e Illinois, con capacidad acumulada de 750 mil barriles por día; además de tres oleoductos y acciones de otros tres.

Saab dice liderar, desde que asumió el cargo en agosto, una ofensiva contra la corrupción dentro de PDVSA, que ha llevado al arresto de unos 50 funcionarios, entre ellos una docena de gerentes.

La corrupción, una producción en caída libre —1.9 millones de barriles diarios (mbd), frente a 2.27 mbd de 2016— y el uso de Pdvsa como un banco para financiar el gasto social, debilitaron a la compañía, que otrora fue una de las cinco mayores del mundo.

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