Arabia Saudí despliega a soldados en Yemen

Por primera vez, soldados de la coalición se encuentran en suelo yemení, con el objetivo de restablecer en el gobierno a Hadi y expulsar a los rebeldes chiitas.
Soldados Saudí llegaron a Yemen.
Soldados Saudí llegaron a Yemen. (AFP)

Adén

Soldados "en cantidad limitada" de la coalición que dirige Arabia Saudí fueron desplegados este domingo por primera vez en suelo yemení desde el inicio de la campaña militar para apoyar a las fuerzas que luchan contra los rebeldes chiitas hutíes, según responsables locales.

Un periodista de la AFP vio a varios hombres con uniformes militares en las inmediaciones del aeropuerto.

"Una fuerza limitada de la coalición llegó a Adén", dijo a la AFP un funcionario yemení, que pidió el anonimato, agregando que se esperaba la llegada de más soldados a la ciudad.

Pero en Riad, el portavoz saudí de la coalición, el general de brigada Ahmed al Asiri, negó que se tratase de una gran ofensiva terrestre. "Puedo asegurar que no ha habido ningún desembarco el domingo en Adén", afirmó.

Hasta ahora, la coalición árabe que interviene en Yemen se había limitado a efectuar bombardeos aéreos.

Uno de los jefes de la "resistencia popular", colectivo de fuerzas que combaten a los rebeldes hutíes, confirmó la presencia de militares de la coalición en la ciudad.

"Una fuerza limitada de la coalición llegó a Adén para ayudarnos a hacer frente a los hutíes y a los soldados fieles a (el presidente Alí Abdalá) Saleh", indicó a la AFP.

Según este responsable, los soldados van a apoyar a los combatientes locales de la "resistencia popular" que rodean a los insurgentes, atrincherados en el aeropuerto internacional de la ciudad, donde volvieron a producirse combates en la noche y por la mañana.

Esta infraestructura estratégica ha cambiado de manos en varias ocasiones desde la llegada de los rebeldes a Adén el 26 de marzo, el mismo día que comenzaron los bombardeos aéreos de la coalición y que el presidente yemení, Abd Rabo Mansur Hadi, huyó del país para refugiarse en Arabia Saudí.

La cadena de televisión Al Jazeera difundió imágenes de un grupo de soldados armados camino al barrio de Khor Maksar, cerca del aeropuerto, y una cámara de la AFP también constató la presencia de los soldados, visiblemente disgustados por ser filmados.

Según otras fuentes de la "resistencia popular", se trataría de unas pocas decenas de soldados de origen yemení pertenecientes a las fuerzas armadas de Arabia Saudí o de Emiratos Árabes Unidos.

Interrogado en televisión al respecto, el general de brigada Asiri respondió que "dar precisiones" no iba en "interés de la seguridad de quienes llevan a cabo operaciones".

- Denuncian uso de bombas de racimo -

Este domingo, aviones de la coalición bombardearon posiciones rebeldes cerca del aeropuerto, mientras siguen los combates, informó un militar leal a Hadi.

Arabia Saudí recibe cada vez mayores críticas por la campaña militar en Yemen, que ya dura cinco semanas, y cuyo objetivo es restablecer en el gobierno a Hadi y expulsar a los rebeldes chiitas.

El número de víctimas civiles no deja de aumentar - más de mil 200 muertos desde mediados de marzo, según la ONU- y la situación humanitaria es calificada de catastrófica.

El domingo, la ONG Human Rights Watch acusó a la coalición de haber utilizado munición de fragmentación suministrada por Estados Unidos en ataques contra rebeldes chiitas, armamento prohibido por tratados internacionales firmados tanto por Riad, como por Washington y Saná.

Fotos, vídeos y otros elementos recogidos desde mediados de abril permiten creer que la coalición habría empleado en las últimas semanas munición de racimo, que explotan después de caer y suponen un peligro a largo plazo para los civiles, escribió la ONG.

Este domingo, el rey de Marruecos Mohamed VI visitó Arabia Saudita donde se reunió con el rey Salman para discutir temas de actualidad regional e internacional. Su país forma parte de la coalición árabe, una fuerza que también integran Egipto, Sudán y otras monarquías del Golfo.