Washington segundo estado de EU en legalizar mariguana

Washington y Colorado legalizaron la posesión de hasta una onza (28.35 gramos) de mariguana por parte de una persona mayor de 21 años, y también el establecimiento de sistemas de cultivadores, ...

Seattle

Washington se convirtió el día de hoy en el segundo estado del país que adopta reglamentos para la venta de marihuana recreativa, estableciendo lo que intercesores esperan se convertirá en un patrón para su legalización en todo el mundo.

"Nos sentimos muy orgullosos de lo que estamos haciendo", dijo Sharon Foster, presidenta de la Junta de Control de Licor de Washington, mientras ella y dos colegas aprobaban los reglamentos. "Estamos haciendo historia", agregó.

Washington y Colorado legalizaron el año pasado la posesión de hasta una onza (28,35 gramos) de mariguana por parte de una persona mayor de 21 años, y los votantes decidieron el establecimiento de sistemas de cultivadores, procesadores y vendedores con licencia del estado. Las medidas colocaron a funcionarios estatales en la difícil posición de crear reglas para una incipiente industria prohibida por la ley federal durante más de siete décadas.

La junta de licor diseñó los reglamentos de Washington después de casi un año de investigación, debate y planeación, incluidas audiencias públicas que atrajeron a cientos de personas de todo el estado. Cubrieron todo, desde la seguridad y el tamaño de los jardines de mariguana con licencia, hasta cuántas tiendas de venta de mariguana se puede abrir en una ciudad.

Se espera que las ventas comiencen a mediados del año próximo, y los partidarios de la medida esperan que el impuesto a la venta de mariguana deje al estado decenas o miles de millones de dólares para canalizar mayormente a la atención de salud pública y prevención del abuso en el consumo de drogas.

"Lo que la Junta de Control de Licor ha hecho es construir un patrón para la regulación responsable de la mariguana", dijo Alison Holcomb, abogada de Seattle que redactó la iniciativa sobre mariguana de Washington. "Este es un patrón que va a ser revisado por otros estados, y ya está siendo revisado por otros países, incluidos México, Uruguay y Polonia", agregó.

Colorado aprobó el mes pasado sus reglamentos para la industria de mariguana, y se espera que inicien las ventas en algunas ciudades de ese estado a inicios de 2014.

Los reglamentos de ambas ciudades son muy similares, aunque Colorado permitirá que tiendas vendan mariguana para fines médicos y recreativos.