Viaja Mandela al paraíso de su infancia para recibir sepultura

El cuerpo del ex presidente salió de la base área Waterkloof de Pretoria en un avión militar y llegará en un par de horas a Qunu, en el sudeste del país.
La viuda de Mandela, Graça Machel, y su segunda esposa, Winnie Madikizela-Mandela, estaban en el aeropuerto militar.
La viuda de Mandela, Graça Machel, y su segunda esposa, Winnie Madikizela-Mandela, estaban en el aeropuerto militar. (AFP)

Pretoria

El cuerpo de Nelson Mandela llegará este sábado por la mañana a Qunu, el pueblito de su infancia en el que será enterrado, una semana y media después de su muerte y de recibir el tributo de miles y miles de sudafricanos.

El cuerpo de Mandela, muerto el 5 de diciembre a los 95 años, salió de la base área Waterkloof de Pretoria a las 12H00 (10H00 GMT) en un avión militar y llegará en un par de horas a Qunu, en el sudeste del país

La viuda de Mandela, Graça Machel, y su segunda esposa, Winnie Madikizela-Mandela, estaban en el aeropuerto militar junto a otros miembros de la familia, el presidente Jacob Zuma y algunos invitados extranjeros, como el reverendo estadunidense Jesse Jackson, activista por los derechos civiles.

El Congreso nacional africano (ANC) organizó una ceremonia en la base militar, desde donde Mandela emprendió su último viaje, y entregó la bandera del partido que cubría el féretro a su viuda Machel, que la recibió entre lágrimas.

El avión militar aterrizará en Mthatha y de ahí irá por carretera hasta Qunu.

Decenas de vehículos adornados con fotografías de Mandela y los colores amarillo y verde del ANC circulaban por la carretera que separa Mthatha de Qunu, ambos en la provincia de El Cabo Oriental.

"Quiero estar aquí cuando llegue el cuerpo", dijo a las puertas del aeropuerto de Mthatha Timothy Jacobs, de 41 años.

"Traje a mi hijo para que vea por lo que Mandela luchó", señaló.

"Estoy emprendiendo una especie de peregrinación, sólo para mostrar respeto a nuestro primer comandante en jefe", agregó.

"Cuando sea vieja, quiero que pueda explicar la historia de Rolihlahla llegando al aeropuerto", explicó Pamela Timakwe, de 35 años -usando el nombre en lengua xhosa de Mandela-, que trajo también a su hija de 8, Hlumile.

La llegada de Mandela a su pueblo será saludada con 21 salvas y el paso de una escuadrilla de aviones militares a los que se vió sobrevolar Qunu varias veces el sábado por la mañana.

El pueblo estaba tomado por la prensa, concentrada en el museo Nelson Mandela.

El que fue primer presidente negro de Sudáfrica, muerto el 5 de diciembre a los 95 años, será enterrado el domingo.

Los funerales empezarán a las 08H00 (0600 GMT) con una ceremonia de dos horas a la que se espera la asistencia de 50.000 personas.

Pero el entierro será estrictamente privado, cerrado a la prensa y al público.

"La familia ha anunciado que quiere un entierro privado", dijo a la AFP la portavoz del gobierno Phumla Williams.