Uruguay, el "paisito" en el Río de la Plata

Estos son los datos básicos de Uruguay, el país sudamericano que este domingo, 30 de noviembre, celebra la segunda vuelta de sus elecciones presidenciales.
El buque Francisco, de la empresa Buquebus, que une a Buenos Aires con Montevideo, ingresa hoy al puerto de Montevideo
El buque Francisco, de la empresa Buquebus, que une a Buenos Aires con Montevideo, ingresa hoy al puerto de Montevideo (EFE)

Montevideo

SITUACIÓN: En el sureste de Suramérica, Uruguay limita al norte y noroeste con Brasil, al este y sureste con el Océano Atlántico, al sur con el Río de la Plata y al oeste con Argentina.

SUPERFICIE: 176,215 kilómetros cuadrados, repartidos en 19 departamentos.

POBLACIÓN: 3.4 millones de habitantes (2014).

CAPITAL: Montevideo, con 1.3 millones de habitantes. La población de Montevideo y su área metropolitana ronda los 2 millones de personas.

IDIOMA: español.

RELIGIÓN: católicos (62.5 %), no religiosos (31.2 %), protestantes (2.6 %), judíos (1.8 %), ortodoxos (0.7 %) y otros (1.1 %).

GRUPOS ÉTNICOS: blancos de origen europeo (90.2 %), mestizos (3 %), mulatos (1.2 %) y otros (5.6 %).

GOBIERNO: La República Oriental del Uruguay tiene un sistema de democracia presidencialista y se rige por la Constitución de 1966. El Poder Ejecutivo lo ejerce el Presidente, elegido por mayoría simple para cinco años, desde el 1 de marzo de 2010 es José Mujica.

El Poder Legislativo recae en la Asamblea General, integrada por el Senado (31 miembros) y la Cámara de Diputados (99 miembros), elegidos cada cinco años por sufragio universal.

PARTIDOS POLÍTICOS: Frente Amplio, Partido Nacional (Blanco), Partido Colorado y Partido Independiente.

FUERZAS ARMADAS: Total en 2006: 24 mil hombres. Ejército de Tierra, 15,200; Armada: 5,700, y Aire, 3,100.

ECONOMÍA: La moneda es el peso uruguayo (cotización aproximada en noviembre de 2014: 1 dólar de EU = 24 pesos).

En 2013, el producto interno bruto PIB fue de 56,345 millones de dólares y la renta per cápita de 16,609 dólares, según datos estimados del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Uruguay cerró 2013 con una inflación del 8.5 % y el desempleo en septiembre de 2014 era del 6.2 % de la población económicamente activa (datos del Instituto Nacional de Estadística uruguayo, INE).

Según el Banco Central del Uruguay (BCU), en 2013, la economía del país registró un crecimiento del 4.4 % y 29 mil personas salieron de la pobreza, con lo que la cifra de ciudadanos por debajo de ese umbral quedó en el 11.5 %.

En los últimos años, Uruguay ha vivido un periodo de bonanza económica, con un promedio de crecimiento del 6 % entre 2004 y 2013. No obstante, las previsiones para 2014 se han rebajado a un 3 %. En 2005, Uruguay emprendió una reforma energética, a base de fuertes inversiones en energías renovables, principalmente la eólica.

Las importaciones en 2013 alcanzaron un valor de 9,155 millones de dólares y las exportaciones, 9,533 millones de dólares. Los grandes compradores de productos uruguayos fueron China y Brasil.

Uruguay exporta principalmente soja, carne bovina congelada y leche y nata, e importa combustibles y aceites minerales, vehículos, máquinas y aparatos y material eléctrico. La deuda externa bruta total ascendía en abril de 2014 a 22,711 millones de dólares (Fuente: BCU).