Uruguay, el primer país en legalizar la mariguana

El Senado aprobó la ley que avala la producción, distribución y venta de cannabis, el autocultivo y los clubes de consumidores, todo bajo control estatal.

Montevideo

Uruguay pasó el martes a la historia como el primer país en permitir el cultivo y la distribución de mariguana, luego de que el Senado aprobó una ley impulsada por el Gobierno para combatir el narcotráfico en la pequeña nación sudamericana.

La propuesta del presidente José Mujica, un ex guerrillero izquierdista de 78 años, fue aprobada por 16 votos a favor y 13 en contra a pesar de la resistencia de la oposición, que teme que la ley dispare el consumo de drogas más duras.

Los uruguayos mayores de edad podrán cultivar hasta seis plantas de cannabis o comprar hasta 40 gramos por mes

La norma permitirá al Estado regular la importación, producción, distribución y venta de cannabis en el país de 3.4 millones de habitantes. De esa forma, el Gobierno uruguayo espera desincentivar el narcotráfico y administrar el consumo.

"Es pertinente para el caso de Uruguay dejar establecido desde ya que, tratándose de un país de tránsito (de drogas) que ha ido incorporando consumo, recibe plenamente el impacto del crimen organizado", dijo el senador oficialista Roberto Conde en el debate en el Senado.

"Tiene por tanto el deber de aplicar una respuesta de Estado específica para un territorio abierto, pequeño y no productor", agregó al justificar la norma.

Uruguay se pondrá así a la vanguardia del debate sobre la legalización de las drogas blandas, apoyado por ex presidentes latinoamericanos como el mexicano Vicente Fox y el brasileño Fernando Henrique Cardoso.

La Junta Nacional de Drogas prevé la comercialización en Uruguay de cuatro o cinco variedades de cannabis a un precio de 1 dólar por gramo

La implementación de la ley será seguida de cerca en distintas partes del mundo. En Estados Unidos, los estados de Washington y Colorado legalizaron en el 2012 el consumo de mariguana con fines recreativos, una idea que según una reciente encuesta de Gallup es aprobada por un 58 por ciento de los estadunidenses.

La regulación de la producción de mariguana refuerza la agenda progresista de Uruguay, que recientemente legalizó el aborto y también los matrimonios de personas del mismo sexo.

"A partir de abril empezamos una experiencia nueva, que supone un cambio cultural importante y que atiende dos pilares: la salud y el combate al narcotráfico", dijo a Reuters la senadora oficialista Lucia Topolansky, esposa de Mujica.

El Gobierno, que debe promulgar la ley una vez aprobada, dispondrá de un plazo de 120 días para publicar la reglamentación con detalles sobre la concesión de licencias de cultivo, precios de referencia, variedades de cannabis permitidas y mecanismos de inspección.

Los uruguayos mayores de edad que se registren ante las autoridades podrán cultivar hasta seis plantas de cannabis o a comprar en farmacias hasta 40 gramos de mariguana por mes para uso recreativo.

La Junta Nacional de Drogas prevé la comercialización en Uruguay de cuatro o cinco variedades de cannabis a un precio de 1 dólar por gramo, similar a su costo en el mercado negro. La venta no se permitirá a extranjeros.

Decenas de partidarios de la ley, algunos fumando porros, se congregaron en los alrededores del Congreso portando globos verdes, banderas jamaiquinas en homenaje al cantante de reggae Bob Marley y pancartas con la leyenda "cultivando la libertad Uruguay crece".

"Capaz que esto es mejor por eso del estigma al que fuma; ahora, si quieres fumar, fumas donde quieras y no te tenés que esconder, porque dejar de fumar no voy a dejar", dijo Iván Luján, de 22 años.