Tiroteo en iglesia negra de EU deja 9 muertos

La balacera tuvo lugar en la Iglesia Metodista Episcopal Emanuel African, la más antigua del sur de EU, en Charleston, Carolina del Sur, y la policía busca a un sospechoso blanco de unos 21 años.
Varios feligreses de la iglesia en la que tuvo lugar el tiroteo se consuelan ante la misma
Varios feligreses de la iglesia en la que tuvo lugar el tiroteo se consuelan ante la misma (AP)

Washington

Al menos nueve personas han muerto en un tiroteo ocurrido en una iglesia metodista de la ciudad de Charleston, en Carolina del Sur (Estados Unidos), históricamente utilizada por la comunidad negra de la ciudad, informó hoy su alcalde Joseph Riley.

Según indicaron las fuerzas del orden, ocho personas fallecieron dentro del templo metodista donde ocurrieron los hechos, y otras dos fueron trasladas al hospital, donde una de ellas no pudo recuperarse de las graves heridas.

Aunque la Policía no ha dado nombres de los fallecidos, la cadena NBC informó de que el senador demócrata estatal Clementa Pinckney se encuentra entre las víctimas.

El tiroteo tuvo lugar en la Iglesia Africana Metodista Episcopal (AME) Emanuel alrededor de las 21:00 hora local (01:00 hora GMT de hoy) mientras se celebraba una reunión de sus feligreses, aseguró el portavoz de la Policía local, Charles Francis. Por su parte, el jefe policial, Greg Mullen, aseguró estar convencido de que se ha tratado de un "crimen de odio".

Según indicó Francis, el autor de los disparos aún no ha sido encontrado, pero responde a la descripción de un joven blanco y delgado de unos 21 años, con vaqueros, jersey gris y botas. Además, poco tiempo después del tiroteo las autoridades locales evacuaron el área tras recibir una alerta por amenaza de bomba que luego ha sido descartada.

Las televisoras locales mostraban varias ambulancias cerca de la iglesia, así como un importante despliegue policial. El tiroteo tuvo lugar cerca de las 21:00 hora local (01:00 hora GMT), precisó la policía, en la Iglesia Metodista Episcopal Emanuel African, que según su sitio web es la más antigua del sur de Estados Unidos.

La iglesia Emmanuel AME es una iglesia afroamericana histórica fundada en 1816, cuando varias iglesias se separaron de la Iglesia Metodista Episcopal de Charleston.