Técnico de laboratorio, bajo investigación por accidente con ébola

Un técnico del laboratorio de baja seguridad que puede haber estado expuesto al virus fue puesto bajo observación por 21 días.
El virus ha matado hasta el momento a 7 millones 518 personas.
El virus ha matado hasta el momento a 7 millones 518 personas. (Brynn Anderson/AP)

Las autoridades sanitarias de EU investigan un incidente de un experimento relacionado con el virus del ébola al que podría haber estado expuesto un técnico de laboratorio, informaron los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas eninglés) en un comunicado.    

Los hechos ocurrieron en la sede de los CDC en Atlanta el pasado lunes, cuando material usado en el experimento fue trasladado por error desde un laboratorio de alta seguridad a otro de seguridad baja, si bien los científicos no se dieron cuenta hasta el martes.

Un técnico del laboratorio de baja seguridad que puede haber estado expuesto al virus fue puesto bajo observación por 21 días, periodo en el que se desarrollan los síntomas en caso de haber contraído la enfermedad.

Unas 12 personas que también entraron a esas dependencias sin saber que allí se manipulaban muestras del virus han sido evaluadas como medida de precaución, precisaron.

“Estoy preocupado por este incidente en nuestro laboratorio de investigación del ébola”, admitió el director de ese instituto público de sanidad, Tom Frieden.

“Miles de científicos en más de 150 laboratorios de todos los CDC han dado pasos extraordinarios en los últimos meses para mejorar la seguridad. Ningún riesgo es aceptable y nuestros esfuerzos para mejorar la seguridad de los laboratorios es esencial”, agregó.

El error se cometió después de una serie de equivocaciones que han tenido lugar este año. El pasado junio, otro incidente dejó a decenas de empleados expuestos al ántrax por un error en el traslado de muestras. 

Más de una decena de enfermos de ébola fueron tratados este años en territorio estadunidense y dos de ellos murieron. Los fallecidos son el cirujano Martin Salia, quien contrajo el ébola en su natal Sierra Leona, y el liberiano Thomas Eric Duncan, quien llegó a Dallas en septiembre, cuando incubaba el virus sin saberlo, y perdió la vida en octubre.

Según datos facilitados el pasado día 22 por la OMS, un total de 19 mil 340 personas han sufrido la enfermedad este año, de las cuales 7 mil 518 han muerto.

Ese recuento incluye los casos confirmados, probables y sospechosos, de los que un total de 2 mil 571 corresponden a Guinea; 7 mil 830 a Liberia y 8 mil 939, a Sierra Leona, los tres países donde el virus del ébola.