Solar Impulse vuela de Birmania a China en 20 horas y media

El avión propulsado sólo por energía solar completó la quinta etapa de su primera vuelta al mundo, de 1,495, a gran altitud, lo que obligó al piloto a recurrir a un suplemento de oxígeno.
Un técnico examina al Solar Impulse 2 en un hangar tras su aterrizaje en el aeropuerto de Chongqing
Un técnico examina al Solar Impulse 2 en un hangar tras su aterrizaje en el aeropuerto de Chongqing (AFP)

Shanghai

El avión Solar Impulse 2, que el lunes partió de Birmania, aterrizó al amanecer del martes en China y completó, en el primer país emisor de CO2, la quinta etapa de la primera vuelta al mundo de una aeronave propulsada sólo por energía solar.

Con el piloto Bertrand Piccard en los controles, el avión monoplaza aterrizó en el aeropuerto de Chongqing a las 01:35 horas (17:35 hora GMT del lunes) tras un vuelo de 20 horas y media.

En principio estaba previsto que el Solar Impulse solo haría una breve escala en esta ciudad y continuaría su vuelo rumbo a Nanjing --a unos 270 km de Shanghai-- pero fue demorado debido a las malas condiciones meteorológicas y esperarán unos días hasta que mejore el tiempo.

"Estamos cansados, pero muy, muy felices de encontrarnos en Chongqing", declaró el ingeniero de la tripulación, Michael Anger, en la página de internet dedicada al proyecto.

"En China este vuelo fue agotador, sobre todo para Bertrand pero también para el equipo, que tuvo que preparar dos vuelos seguidos y luego anular el segundo esta tarde por las malas condiciones meteorológicas en Nankin", agregó el ingeniero.

Piccard, uno de los dos pilotos suizos del Solar Impulse 2, tuvo que afrontar un frío extremo con temperaturas que descienden hasta los 20 grados Celsius bajo cero en la cabina, así como las altas cumbres de las provincias de Yunnan y Sichuan en China.

Además, sobrevoló una zona aislada de la región fronteriza entre Birmania y China, donde se registran intensos combates entre rebeldes chinos de la etnia mayoritaria Kokang y el ejército birmano.

Con una población equivalente a Canadá, Chongqing es una megalópolis con rango de provincia y en pleno auge. Forma parte de los nuevos polos urbanos destinados a ser motores del desarrollo económico del centro y oeste de China, según la política gubernamental del "Go West".

Para volar a gran altitud la mayor parte de este viaje de 1,459 km, Bertrand Piccard tuvo que recurrir a un suplemento de oxígeno. El recorrido de Mandalay, en Birmania, a Chongqing ha sido la parte más difícil del viaje, declaró Raymond Clerc, director del proyecto, en una entrevista colgada en la página de internet.

Le SI2, que salió de Abu Dabi el 9 de marzo, pretende recorrer en total 35 mil kilómetros únicamente con energía solar. Esta vuelta al mundo llevará cinco meses, de los que 25 días son de vuelo efectivo, antes de regresar al lugar de salida a finales de julio o principios de julio.

Prevista en doce etapas, la vuelta al mundo es el broche de doce años de investigación realizada por André Borschberg y Bertrand Piccard quienes, además del logro científico, tratan de llevar un mensaje político.