Sherlock Holmes, libre de derechos de autor

En Estados Unidos un juez determinó que los derechos de autor caducaron 

Chicago

El querido y popular detective británico Sherlock Holmes quedólibre para volver a ser re imaginado en Estados Unidos, luego que un juzgadofederal determinara que ya no rigen los derechos de propiedad intelectual sobreeste personaje.

Aparecido por primera vez en 1887, Holmes entró en eldominio público británico hace muchos años.

El icono literario ha permanecido vivo en la imaginaciónpopular con la ayuda de decenas de películas -entre ellas una serie recienteprotagonizada por Robert Downey Jr- y populares espacios de televisión comoSherlock de la BBC y Elementary de la CBS.

Sin embargo, una peculiaridad en la ley de protección dederecho intelectual estadounidense que había protegido diez relatos cortosentre la vasta obra de Holmes, había permitido a los descendientes del autor,Artur Conan Doyle, mantener parte de estos derechos de propiedad intelectual enEstados Unidos.

Un estudiante de secundaria desafío estos derechos cuandolos herederos de Conan Doyle amenazaron con bloquear la distribución de unlibro de los relatos cortos originales si los editores no obtenían la licenciay pagaban para utilizar los personajes de Holmes.

El juez Rubén Castillo rechazó la argumentación de losherederos que afirman que Holmes y su compañero Watson se estaban"desarrollando continúamente" por lo que el derecho intelectual delas diez historias debería aplicarse a los personajes mismos.

"El efecto de adoptar la posición de los herederos deConan Doyle sería extender indebidamente el derecho intelectual a ciertoselementos de los personajes de Holmes y Watson más allá de su periodolegal", afirmó Castillo, jefe de justicia del estado de Illinois (norte), enun veredicto de 22 páginas difundido el lunes.

Castillo determinó que el único "elemento de lahistoria" detallado en los diez relatos publicados después de 1923 habíasido protegido y que el resto de la obra de Holmes estaba libre y disponiblepara "uso público".

El dictamen fue publicado el viernes en una página webtitulada "Liberad a Sherlock" (Free Sherlock) mantenida por LeslieKlinger, el estudiante de secundaria que desafió a los herederos.

Klinger no comentó el veredicto, pero cuando presentó lademanda afirmó que quería detener el "abuso" (bullying) de losherederos.

"Holmes y Watson pertenecen al mundo, no a unos lejanosparientes de Arthur Conan Doyle", afirmó en ese momento.