Senado de EU aprueba ley para para demandar judicialmente a países vinculados con el 11-S

El presidente Obama se había opuesto a la ley, pensada principalmente en el rol de Arabia Saudí en los ataques terroristas, pues creó tensión con Riad, pero los senadores lo aprobaron por unanimidad.
Los senadores John Cornyn (i), republicano por Texas, y Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, autores de la ley, en la rueda de prensa
Los senadores John Cornyn (i), republicano por Texas, y Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, autores de la ley, en la rueda de prensa (AFP)

El Senado estadunidense adoptó hoy un controvertido proyecto de ley que autorizaría a las víctimas de los atentados del 11 de septiembre de 2001 a iniciar acciones judiciales contra países vinculados a los ataques, en primer lugar, Arabia Saudita, por su supuesto rol en los hechos. El texto amenaza con desatar una crisis diplomática.

Este proyecto de ley lo llevo dentro del corazón como neoyorquino, porque permitiría a las víctimas del 11S tratar de lograr un poco de justicia", dijo el senador demócrata Chuck Schumer, copatrocinador del texto.

Los senadores aprobaron por unanimidad el texto, que debe ahora ser evaluado por la Cámara de Representantes, también de mayoría republicana, pero cuyo presidente, Paul Ryan, ha expresado sus reservas. La Casa Blanca indicó en varias ocasiones que el presidente Barack Obama, que visitó Riad el pasado abril en un contexto de tensión, se opuso a la ley para no crear un precedente en el que los Estados pudieran ser demandados.


"Esta ley cambiaría el derecho internacional tradicional en el sentido de la inmunidad de los Estados. Y el presidente de Estados Unidos sigue temiendo que esta ley haga al país vulnerable en otros sistemas judiciales alrededor del mundo", reiteró el martes Josh Earnest, portavoz de la Casa Blanca.

Earnest dijo que Obama sigue teniendo "serias preocupaciones" acerca del proyecto de ley, porque abre la puerta a erosionar un principio de larga data en el derecho internacional, el de la inmunidad soberana. Además, Earnest recordó que la comisión independiente que investigó los atentados del 11S concluyó que no hay evidencias de que el Gobierno saudí, como institución, proporcionara apoyo a los responsables de esos ataques.

Earnest explicó que, con Estados Unidos involucrado en el extranjero "más que ningún otro país en el mundo", sobre todo en las operaciones de mantenimiento de paz y humanitarias, el cuestionamiento del principio de inmunidad podría hacer que numerosos estadunidenses corrieran riesgos, así como también países aliados.

Obama ha amenazado con usar su derecho a veto en caso de que ambas cámaras del Congreso estadunidense aprueben el proyecto legislativo, pero Schumer se mostró optimista de lograr los dos tercios de apoyo necesarios en el Capitolio para impedirlo.

Schumer y el republicano John Cornyn, el otro autor de la ley, están hablando con los líderes de ambos partidos para conseguir un voto "acelerado" del texto en la Cámara baja.

Esta ley permitiría a las familias de las víctimas de los atentados del 11/9 demandar al gobierno saudí para obtener indemnizaciones, si se comprueba su responsabilidad. Pero ninguna implicación de Arabia Saudita resultó probada hasta ahora, si bien 15 de los 19 secuestradores de los aviones eran saudíes.

Zacarias Moussaoui, el francés condenado por vínculos con los atentados del 11 de septiembre y apodado el "vigésimo pirata del aire", había asegurado a abogados estadunidenses que miembros de la familia real saudí aportaron millones de dólares a Al-Qaeda en los años noventa. Esa afirmación fue inmediatamente desmentida por la embajada de Arabia Saudita.

La legislación permitirá a las víctimas supervivientes de los ataques terroristas, o a familiares de los fallecidos, presentar demandas contra naciones relacionadas de manera indirecta con los atentados, lo que ha provocado la reacción del Gobierno saudí, histórico aliado de EU, que podría verse afectado por estas acusaciones.

Según el New York Times, el ministro saudí de Relaciones Exteriores, Adel al-Jubeir, advirtió a los diputados en Washington el pasado marzo sobre posibles represalias si el texto era aprobado, en particular la venta de 750 mil millones de dólares de bonos del Tesoro y otros activos estadunidenses. En medio de un aumento de tensiones entre los dos países, EU reveló esta semana por primera vez en cuatro décadas el volumen de deuda federal en manos saudíes, que resultó ser menor de lo esperado.

La legislación ahora será enviada a la Cámara de Representantes, donde los legisladores han presentado también su propia versión del proyecto de ley. Paul Ryan, presidente de la Cámara, no parecía convencido de someter el texto a votación. "Debemos examinarlo para estar seguros de no cometer errores con nuestros aliados", advirtió en abril.

Los dos candidatos a la investidura presidencial demócrata, Hillary Clinton y Bernie Sanders, apoyaron por su parte el proyecto de ley, promovido por el senador demócrata Chuck Schumer y su par republicano John Cornyn.