Rusia prometió respetar integridad territorial de Ucrania: Kerry

El secretario de Estado de EU aseguró que su par ruso, Sergei Lavrov, le manifestó su preocupación por la situación en Crimea, donde los parlamentarios crimeos aprobaron por la tarde una ...
Manifestantes pro-rusos gritan consignas ante el parlamento de Crimea en Simferopol
Manifestantes pro-rusos gritan consignas ante el parlamento de Crimea en Simferopol (AFP)

Washington, Kiev

El ministro ruso de Relaciones Exteriores, Sergei Lavrov, prometió hoy que Moscú "respetará la integridad territorial de Ucrania" y manifestó preocupación por la situación en Crimea, en la región del sur, dijo el secretario de Estado estadunidense John Kerry. Kerry afirmó que el compromiso fue asumido durante una conversación telefónica temprano hoy con su par ruso, quien reiteró que Moscú no estaba detrás del asalto a edificios gubernamentales en Crimea por parte de decenas de hombres armados prorrusos.

"Pedí específicamente que Rusia trabaje con Estados Unidos y nuestros aliados y amigos para apoyar reconstruir la unidad, seguridad y la salud económica de Ucrania", dijo Kerry a la prensa. Kerry, quién habló hoy durante una extensa rueda de prensa conjunta con su par alemán, Frank-Walter Steinmeier, hizo hincapié en la necesidad de que todas las partes "eviten toda forma de provocación". El miércoles el secretario de Estado había advertido que cualquier intervención rusa en Ucrania "sería un grave error".

Por otro lado, la Casa Blanca volvió a mandar hoy una advertencia a Rusia y calificó la "provocación" el decisión del presidente ruso Vladimir Putin de poner en estado de alerta sus tropas en la frontera con Ucrania. "Examinamos de cerca las maniobras militares de Rusia sobre la frontera ucraniana anunciadas ayer", declaró el portavoz del presidente Barack Obama, Jay Carney.

Ante la delicada situación en Ucrania y el aumento de las tensiones en Crimea, donde está estacionada la flota rusa, los gobiernos de Polonia y Gran Bretaña expresaron su preocupación mientras que Estados Unidos y responsables de la OTAN invitaron a Moscú a evitar una escalada. Varias decenas de hombres armados tomaron hoy el control de la sede del gobierno y el parlamento de Crimea, donde plantaron una bandera rusa. La flota rusa del mar Negro está estacionada en Sebastopol, ciudad portuaria de esta península del sur de Ucrania, donde los rusohablantes son mayoría.

Los parlamentarios crimeos aprobaron por la tarde una convocatoria a un referéndum el 25 de mayo para decidir el estatuto de autonomía de esa región. El 25 de mayo es también la fecha elegida por las nuevas autoridades de Kiev para celebrar elecciones presidenciales anticipadas que buscan legitimar la revolución que derribó a Yanukovich. El mandatario, cuyo paradero se ignoraba desde hacía cinco días, hizo saber hoy a agencias noticiosas rusas que seguía considerándose presidente y que el viernes daría una conferencia de prensa desde territorio ruso.

Un funcionario ruso de alto rango hizo saber que Moscú lo había acogido atendiendo a un pedido de "garantizar su seguridad personal". El presidente interino ucraniano Olexander Turchinov advirtió que cualquier movimiento de tropas de la flota rusa del Mar Negro "será considerado como una agresión militar". La advertencia se produjo al día siguiente de que el presidente Vladimir Putin pusiera en estado de alerta a las tropas rusas frente a la frontera de Ucrania, incrementando los temores de maniobras militares para resolver una crisis con visos de Guerra Fría.

La crisis en Ucrania, un país de 46 millones de habitantes, estalló cuando Yanukovich decidió en noviembre dar la espalda a un acuerdo comercial con la Unión Europea (UE) para estrechar vínculos con Rusia. La represión de las protestas en Kiev se saldó la semana pasada con un baño de sangre que precipitó la destitución del mandatario por el Parlamento. El Parlamento ucraniano confirmó hoy al gobierno interino, encabezado por el primer ministro Arseni Yatseniuk, de 39 años, quien de inmediato confirmó la nueva orientación proeuropea del país. "Ucrania ve su futuro en Europa. Queremos formar parte de la Unión Europea", declaró.

El Ejecutivo interino tendrá igualmente la difícil tarea de impedir la bancarrota del país. "Ucrania está hecha jirones", admitió Yatseniuk en su discurso de investidura. "Las arcas del Estado están vacías, se han robado todo. No prometo mejoras, ni hoy ni mañana. Nuestro principal objetivo es estabilizar la situación", agregó. Según Yatsekiuk, Ucrania necesita para ello 75 mil millones de dólares. El Fondo Monetario Internacional (FMI) reveló poco después desde Washington que las nuevas autoridades ucranianas le enviaron un pedido oficial de ayuda financiera.

Estados Unidos ofreció una garantía de hasta mil millones de dólares, en el marco de un posible préstamo de las instituciones financieras internacionales. Los hombres que tomaron las sedes del Parlamento y el gobierno en Sinferopol, la capital de Crimea, izaron banderas tricolores rusas. Durante la jornada, recibieron refuerzos de habitantes de otras localidades de Crimea. El comando, equipado con "armas modernas", impidió la entrada de los funcionarios, indicó a la AFP Anatoli Mohilyov, primer ministro de Crimea, una República Autónoma ucraniana de 27 mil km2 y dos millones de habitantes, en su gran mayoría de habla rusa.

Los hombres que tomaron el Parlamento dejaron en cambio entrar a los legisladores, que votaron rápidamente la convocatoria al referéndum del 25 de mayo, con el que buscan ahondar las distancias con Kiev. El fiscal general de Ucrania abrió una investigación por "actos de terrorismo" contra los autores de la toma de edificios gubernamentales.

La respuesta occidental a la crisis en Crimea no se hizo esperar. El secretario general de la OTAN, Anders Fogh Rasmussen, instó a Rusia a abstenerse de "cualquier acción que pueda provocar una escalada de tensiones o generar malentendidos". Y el ministro polaco de Relaciones Exteriores, Radoslaw Sikorski, uno de los más firmes partidarios de la adhesión de Ucrania a la UE, denunció "un juego muy peligroso" en la península de Crimea.

También el primer ministro británico David Cameron urgió a "respetar la integridad territorial y la soberanía de Ucrania". Rusia se ha comprometido a hacerlo y es importante que cumpla su palabra, el mundo estará vigilando", dijo Cameron.

Rusia aseguró que "aplica estrictamente" los acuerdos firmados con Ucrania sobre la flota rusa del mar Negro. Rusia había transferido la península de Crimea a Ucrania 1954, cuando las dos repúblicas formaban parte de la Unión Soviética. En 2010, tras años de litigios, los parlamentos de los dos países acordaron prolongar la presencia de la flota rusa en el puerto de Sebastopol hasta 2042, a cambio de una reducción del 30% en el precio del gas ruso.