Río conmemora 450 años de su fundación

La gran ciudad brasileña se prepara para recibir los Juegos Olímpicos en 2016.
El Cristo del Corcovado, construido en 1922, es un símbolo de la urbe.
El Cristo del Corcovado, construido en 1922, es un símbolo de la urbe. (Yasuyoshi Chiba/Afp)

Río de Janeiro

Río de Janeiro, la ciudad más emblemática de Brasil, celebra hoy su 450 aniversario sumida en grandes cambios derivados tanto de la celebración del pasado Mundial de futbol 2014 como de la organización de los próximos Juegos Olímpicos de 2016.

Las diferentes autoridades involucradas en la organización de los Juegos Olímpicos han realizado inversiones con un valor de 11 mil millones de dólares en obras de mejora de infraestructura de transporte y en diversos proyectos de sostenibilidad en la ciudad.

Más allá de la construcción de la Villa Olímpica y las instalaciones deportivas, las Olimpiadas son una oportunidad para "resolver algunos problemas que tiene la ciudad desde hace 450 años", según su alcalde, Eduardo Paes.

Algunos de los proyectos que buscan beneficiar a la población carioca de manera perdurable son una nueva línea de Metro, sistemas de carriles exclusivos para autobuses, renovación del área portuaria y la instalación de tranvías. Para mejorar el medioambiente, el municipio y el estado de Río de Janeiro trabajan en un proyecto de limpieza de hasta 80 por ciento de las aguas residuales que contaminan la Bahía de Guanabara.

Muchos son los cambios que ha experimentado esta ciudad, inicialmente llamada São Sebastião, desde que el 1 de marzo de 1565 el militar portugués Estácio de Sá se asentara con sus tropas.

El primer gran cambio se produjo en 1922 cuando el entonces alcalde, Carlos Sampaio, decidió demoler el histórico morro do Castelo, donde los portugueses habían instalado a los primeros moradores de la ciudad en 1567.

Fue también en 1922 cuando comenzó la construcción del que se ha convertido en el símbolo más reconocible de Río: la gigantesca estatua del Cristo Redentor en la cima del Corcovado.

Otro de los grandes símbolos de la ciudad son las favelas, que son en realidad más un problema que una bendición por ser zonas difícilmente controladas por las autoridades y que durante muchos años fueron gobernadas por organizaciones criminales.

El pasado primero de enero, el Ayuntamiento escribió en el cielo "Río 450" con fuegos artificiales y comenzaron los numerosos eventos que servirán para conmemorar un aniversario que durará hasta el 1 de marzo de 2016.

El primero de ellos fue la emisión, durante esa misma fiesta, de un video grabado por el papa Francisco en el que se dirigía los brasileños para elogiar los atributos de la ciudad, pero en el que también criticaba "las contradicciones que manchan esta belleza".

También su popular carnaval sirvió para conmemorar tan señalada fecha y la escuela de samba de Portela desfiló bajo el lema "ImaginaRIO, 450 Janeiros de uma Cidade Surreal" ("ImaginaRÍO, 450 eneros de una ciudad surrealista").

Esta urbe es patrimonio de la Unesco desde 2012.