El Reino Unido: un país, cuatro naciones

Convocado hoy una vez más a las urnas, esta vieja democracia europea es un país rodeado de mar y al mismo tiempo con una gran variedad cultural en su interior.
El sol asciende en el horizonte en el día de las elecciones generales, hoy, cerca de Slaithwaite, en el norte de Inglaterra
El sol asciende en el horizonte en el día de las elecciones generales, hoy, cerca de Slaithwaite, en el norte de Inglaterra (AFP)

Londres

El Reino Unido, o Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, para ser exactos, es un país de Europa occidental que comprende la isla de Gran Bretaña y el norte de la de Irlanda.

Rodeado del mar de Irlanda al oeste, del canal de la Mancha al sur, y del mar del Norte al este, tiene frontera terrestre sólo con la República de Irlanda.

- SUPERFICIE: 243.000 km2

- POBLACIÓN: 64.1 millones de habitantes (según una estimación de la Oficina Nacional de Estadísticas, ONS, en sus siglas en inglés)

- CAPITAL: Londres (8.6 millones de habitantes)

- LENGUA OFICIAL: inglés. En Gales también lo es el galés y en Escocia el gaélico.

- RELIGIONES: 33.2 millones de cristianos, 2.7 millones de musulmanes, 817 mil hindúes, 423 mil sijs, 263 mil judíos y 248 mil budistas. Los cristianos se dividen esencialmente entre anglicanos, mayoritarios en Inglaterra, y presbiterianos, metodistas y católicos en Escocia, Irlanda del Norte y Gales (censo de 2011).

- HISTORIA: después de la independencia de la República de Irlanda, Eire, en 1922, el Reino Unido tomó el nombre de "Gran Bretaña e Irlanda del Norte". La reina Isabel II sucedió a su padre Jorge VI en 1952 como jefa de Estado.

- INSTITUCIONES POLÍTICAS: el Reino Unido es una monarquía parlamentaria. El Parlamento de Westminster tiene dos cámaras: la de los Comunes y la de los Lores. Los miembros de esta última no son electos. Las elecciones legislativas tienen lugar cada cinco años.

El Primer ministro conservador David Cameron gobierna desde 2010, en una coalición con los demoliberales, socios minoritarios. Sucedió al laborista Gordon Brown.

- ECONOMÍA: servicios (bancos, seguros), industria (carbón, petróleo y gas natural en el mar del Norte), turismo, agricultura.

- DESEMPLEO: 5.6% a finales de febrero, según la ONS.

- PIB: 1.791 billones de libras en 2014 (2,435 billones de euros, 2,709 de dólares, según la ONS).

- CRECIMIENTO: 2.8% en 2014 (ONS).

- DÉFICIT COMERCIAL: 34,800 millones de libras en 2014, el mayor desde 2010.

- MONEDA: libra esterlina (1 libra= 1.35 euros, 1.51 dólares, 05/05/2015)

- INFLACIÓN: 0% en marzo de 2015

- DEUDA PÚBLICA: 1.601 billones de libras (87.4% del PIB)