Promete Obama promulgar "de inmediato" ley sobre límite de deuda

El presidente de EU aseguró que ahora el desafío es recuperar la confianza de los ciudadanos.

Washington

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, agradeció hoy a los líderes del Senado tras la aprobación en esa cámara de una propuesta para evitar la suspensión de pagos del país, iniciativa que pasa ahora a la Cámara baja, y afirmó que la firmará "inmediatamente" en cuanto llegue a su despacho.

"Quiero agradecer a los líderes del Senado por unirse y sacar esto adelante", dijo Obama en una breve comparecencia en la Casa Blanca, poco después del voto en el Senado. La propuesta, que aún tiene que ser aprobada por la Cámara de Representantes esta noche, deberá posteriormente ser enviada a la Casa Blanca para la promulgación, algo que el mandatario adelantó que haría "inmediatamente".

De acuerdo con Obama, la clase política tiene por delante el desafío de "recuperar" la confianza de los estadunidenses. En su declaración, Obama instó a los legisladores "a que abandonen el hábito de gobernar de crisis en crisis". "Con suerte, la próxima vez, no se hará en el último minuto", agregó el mandatario, al instar a los legisladores de ambos partidos a trabajar conjuntamente para encontrar soluciones duraderas.

La propuesta del Senado, que se espera sea ratificada más tarde en la Cámara baja, garantiza los fondos para que la Administración reabra sus operaciones hasta el 15 de enero y autoriza elevar el tope de deuda hasta el próximo 7 de febrero.

El acuerdo alcanzado se produce apenas una hora antes de que se alcance la fecha límite planteada por el Tesoro de EU, que había anticipado que mañana, jueves, podría verse obligado a declararse en suspensión parcial de pagos al llegar al techo de endeudamiento federal, fijado en 16.7 billones de dólares.

Con esta propuesta, se prevé que la Administración federal reabra sus operaciones habituales, en suspenso desde el pasado 1 de octubre ante la falta de acuerdo presupuestario.

De esta forma, el Senado alejó hoy a la economía del país del borde del abismo al alcanzar un acuerdo que podría poner punto final al cierre del gobierno federal y evitar un default selectivo potencialmente catastrófico.

Por 81 votos a 18, el Senado aprobó un texto que eleva el límite de la deuda estadounidense hasta el 7 de febrero y permite la reapertura del gobierno federal, cerrando así varias semanas de preocupante parálisis en la capital estadounidense. El texto también permite la reapertura del Estado federal, parcialmente paralizado desde el 1 de octubre, hasta el 15 de enero.

Asimismo, prevé la convocatoria de una comisión para negociar un presupuesto para el año fiscal 2014. El proyecto ya fue enviado a la Cámara de Representantes, que debía votarlo de inmediato y enviar el texto al presidente, Barack Obama, para su promulgación. En una breve declaración al país, Obama dijo que firmaría "de inmediato" el texto para dejar atrás una crisis que durante semanas mantuvo en vilo a la economía mundial.

Desde el 1 de octubre, 900 mil funcionarios públicos están de licencia sin goce de sueldo a causa del cierre del gobierno federal, debido a que el Congreso no había logrado votar una ley de presupuesto 2014 antes del 1 de octubre, cuando comienza el nuevo año fiscal. En algunos organismos, como la Agencia de Protección Ambiental (EPA), el 95% del personal estaba en desempleo técnico.

"Bloquear el acuerdo bipartito obtenido hoy por los miembros del Senado no es nuestra estrategia", dijo el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, y prometió seguir combatiendo "la catástrofe que representa la ley de reforma de la salud", promulgada por el presidente Barack Obama en 2010 y refrendada por la Suprema Corte.

Los fondos para financiar esa reforma están en el centro de un debate político que llevó a Estados Unidos al borde del default. El Tea Party, sector ultraconservador de gran influencia en el Partido Republicano, ejerció la más férrea oposición a las iniciativas de presupuesto de la Casa Blanca.

El Tesoro señaló al 17 de octubre como fecha límite para la aplicación de las "medidas extraordinarias" que permitieron al país funcionar tras superar su techo de endeudamiento en mayo.

Hasta el momento, todos los medios de prensa establecían como fecha límite para aprobar el incremento del límite de endeudamiento la medianoche del miércoles, pero la Casa Blanca explicó que ese plazo es en realidad la noche del jueves.

Estados Unidos nunca entró en default en su historia. Una pérdida de confianza en la capacidad del país para honrar sus deudas podría poner en juego la suerte del dólar, moneda de reserva mundial, y la de los bonos del Tesoro, colocaciones consideradas como las más seguras del planeta.

La Reserva Federal señaló hoy en su informe de coyuntura, conocido como Libro Beige, que existe una "creciente incertidumbre" en empresas y medios de negocios por la falta de acuerdo en el Congreso.

El cierre parcial del gobierno quitó 24 mil millones de dólares a la economía estadunidense y repercutirá en el PIB en el cuarto trimestre, con un impacto de 0.6 punto porcentual, con un crecimiento de 2% para el perído octubre-diciembre, dijo la calificadora Standard & Poor's. S&P advirtió de la posibilidad de más daños si la batalla política en torno al presupuesto y el techo de la deuda se reanuda en enero.

El martes la agencia Fitch anunció que consideraba bajar la nota de la deuda soberana de EU, actualmente la mejor posible (AAA). Fitch subrayó que "las autoridades estadunidenses no elevaron el techo de la deuda en tiempo debido". Ya en 2011, un precedente enfrentamiento entre la Casa Blanca y Boehner había provocado a EU la pérdida de su nota "AAA" por parte de la agencia Standard and Poor's.

La bolsa de Nueva York cerró hoy al alza, esperanzada en un acuerdo. En 2011, durante una crisis similar, un acuerdo político de último momento fue aprobado por el Congreso a horas apenas del plazo límite.