Primeros asesores militares de EU ya se encuentran en Irak

El secretario de Estado de EU, John Kerry, llegó a Bruselas procedente de Bagad para participar en una reunión de la OTAN dominada por la situación en Ucrania e Irak, donde llamó a la unidad ...
Miembros de la Brigada Iraquí de Respuesta de Emergencia (ERB) defienden su posición ante los yihadistas tras un muro en Ramadi
Miembros de la Brigada Iraquí de Respuesta de Emergencia (ERB) defienden su posición ante los yihadistas tras un muro en Ramadi (AFP)

Washington

Los primeros asesores militares estadunidenses abocados a apoyar a las fuerzas gubernamentales en su lucha contra los insurgentes sunitas se encuentran en Bagdad, anunció hoy el Pentágono.

"Comenzamos a desplegar los primeros equipos de evaluación", indicó el portavoz del Pentágono, el contralmirante John Kirby, agregando que cerca de 40 militares de los cerca de 300 asesores que Washington prometió enviar "habían comenzado su nueva misión". Hasta ahora estos 40 militares trabajaban paran la embajada de Estados Unidos en Bagdad.

Además, unos 90 soldados traídos de las fuerzas de la Centcom, el comando militar estadunidense que cubre Oriente Medio y Asia central, comenzaron a trabajar en la instalación de un "centro de comando conjunto" administrado en asociación con las fuerzas iraquíes, según Kirby. Por otro lado, está previsto que unos cincuenta soldados estadunidenses adicionales lleguen a Bagdad en los próximos días.

"Estos equipos van a evaluar la cohesión y el estado de preparación de las fuerzas de seguridad iraquíes" y transmitir los resultados de sus análisis y su comando "desde ahora hasta dentro de dos o tres semanas", explicó Kirby. El secretario de Estado estadunidense, John Kerry, llegó hoy a Bruselas en donde debe participar en una reunión ministerial de la OTAN que estará dominada por la situación en Ucrania y ahora en Irak.

Kerry debía reunirse con la jefa de la diplomacia europea, Catherine Ashton, antes de participar en una cena de trabajo con sus 28 homólogos de la OTAN dedicada a la cumbre de la Alianza del mes de septiembre en Gales. El secretario de Estado arribó a Bruselas, en donde se encuentra la sede de la OTAN, luego de una visita de dos días a Irak en donde pidió unidad a las autoridades políticas y comunitarias del país para hacer frente a la ofensiva armada y evitar que el país se desmembre.

La crisis en Ucrania está incrita en la agenda de trabajo del miércoles. El ministro de Relaciones Exteriores ucraniano, Pavlo Klimkin, fue invitado a participar. Los ministros discutirán en particular sobre "las medidas de ayuda adicionales que la Alianza puede adoptar a favor de Ucrania, entre ellas la creación de un fondo especial para reforzar sus capacidades de defensa", según un responsable.

Fuerzas progubernamentales combatían el martes a los insurgentes por el control de la principal refinería de Irak, al tiempo que el secretario de Estado norteamericano John Kerry presionaba para lograr la unidad frente a la ofensiva yihadista que ha dejado ya más de mil muertos. El ejército trataba el martes de rechazar un asalto de los insurgentes sunitas contra la principal refinería de Irak y su avance en el oeste, mientras que Kerry trató de incitar a lograr la unidad política para evitar el estallido del país.

Kerry se entrevistó en Erbil (norte) con los dirigentes kurdos luego de haber prometido a Bagdad un apoyo "intensivo" para detener la ofensiva que hizo posible a los yihadistas tomar amplias zonas del territorio, deplazar centenares de miles de iraquíes y poner bajo presión al primer ministro chiita Nuri al-Maliki. Kerry trata de forzar una unión entre las diferentes fuerzas políticas de Irak ante la ofensiva de los insurgentes sunitas.

Los insurgentes, liderados por el grupo yihadista Estado Islámico en Irak y el Levante (EIIL), han tomado varios territorios iraquíes del norte, el oeste y el este en una ofensiva relámpago ante un ejército débil. Hoy, el ejército bombardeó la ciudad de Baiji (a 200 km al norte de Bagdad) y mató al menos a 19 personas.

Más de mil personas murieron entre el 5 y el 22 de junio en varias regiones de Irak donde los yihadistas llevan a cabo la ofensiva, indicó este martes el Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos. "Al menos 757 civiles murieron y 599 resultaron heridos en las provincias de Nínive, Diyala y Saladino entre el 5 y 22 de junio. Por lo menos otras 318 personas murieron y 590 resultaron heridas durante el mismo periodo en Bagdad y en las regiones del sur", declaró un portavoz del Alto Comisionado, Rupert Colville, en rueda de prensa.

La misión de Kerry se anuncia sin embargo complicada. El presidente kurdo, Masud Barzani, llamó a la dimisión de Maliki y este parece querer mantenerse en el poder pese a las críticas. "Como sabe todo el mundo, se trata de un momento muy crítico para Irak, y la formación de un gobierno es nuestro principal desafío", afirmó Kerry ante el presidente kurdo.

Las profundas divergencias que minaban al país antes de la ofensiva yihadista impiden la formación de un nuevo gobierno, surgido de las elecciones de abril donde el bloque Maliki llegó en cabeza. La ofensiva ha intensificado la necesidad de salir de este bloqueo.

En un hecho que complica todavía más la situación, las fuerzas kurdas tomaron varios sectores tras la retirada del ejército ante el avance de los insurgentes, entre otros en la ciudad multiétnica y petrolera de Kirkuk, que los kurdos quieren incorporar a la región autónoma.

"Vivimos una era diferente", dijo Barzani, quien consideró a Maliki "responsable de lo ocurrido" en Irak en una entrevista al canal estadunidense CNN. "Irak claramente se está desintegrando y es evidente que un gobierno federal o central ha perdido el control sobre la totalidad" del país, según él.

Kerry, para quien la ofensiva yihadista representa una "amenaza existencial" para Irak, prometió un apoyo más "eficaz" si las fuerzas políticas obran por la unidad del país. El presidente Barack Obama anunció la semana pasada el envío de consejeros militares para ayudar al ejército, pero excluye de momento ataques aéreos tal y como lo pedía Bagdad.

Estados Unidos no enviará tropas de infantería a Irak, donde estuvo presente durante ocho años (2003-2011), derrocó al presidente sunita Sadam Husein y perdió a miles de soldados. Después de Irak, Kerry viajará a Bruselas para una reunión ministerial de la OTAN prevista durante la noche, y luego a París. Había viajado anteriormente a Egipto y Jordania, país vecino de Irak, que reforzó su dispositivo de seguridad en la frontera por temor a un contagio.

Desde el 9 de junio, los yihadistas del EIIL se han hecho con Mosul, segunda ciudad de Irak, gran parte de la provincia de Nínive (norte), Tikrit y otros sectores de las provincias de Saladino (norte), Diyala (este) y Kirkuk (norte) y controlan cuatro ciudades de Al Anbar. En el otro lado de la frontera, en Siria, controla gran parte de la provincia oriental de Deir Ezzor.

Los yihadistas, apoyados también por los partidarios del ex presidente Sadam Husein, se encuentran a menos de un centenar de km de Bagdad.