Casa Blanca y Congreso de EU logran acuerdo presupuestario

El acuerdo contempla un ligero incremento del gasto doméstico y militar, así como recortes a programas sociales como Medicare.
Imagen nocturna del Capitolio en Washington, con la bandera de Estados Unidos ondeando
El Congreso tiene que aprobar un incremento en el techo de deuda para el 3 de noviembre para evitar un cese de pagos en EU. (AFP)

Washington, EU

La Casa Blanca que instó a miembros del Congreso de ambos partidos a aprobar un presupuesto basado en un acuerdo alcanzado el lunes por la noche por líderes legislativos, que levantaría recortes obligatorios tanto sobre el gasto doméstico como de defensa.

Los líderes republicanos en la Cámara de Representantes alcanzaron un acuerdo con la Casa Blanca justo antes de la medianoche del lunes para intentar evitar un cierre del gobierno e impedir una crisis de deuda en Estados Unidos.

El presidente de la cámara, John Boehner, hizo una última propuesta a los republicanos descontentos: aprueben este acuerdo duramente negociado con el presidente, Barack Obama, antes de que el representante Paul Ryan asuma la presidencia esta semana.

El pacto presupuestario, acompañado de un aumento obligado en el límite de deuda federal, resolvería los asuntos más polémicos que esperan a Ryan, que se espera sea elegido el jueves como presidente de la Cámara de Representantes.

Esto también quitaría de la mesa los enfrentamientos presupuestarios y las peleas por el cierre gubernamental hasta después de la elección presidencial de 2016, un beneficio potencial para los precandidatos republicanos que de otra manera podrían enfrentar preguntas incómodas sobre el desorden en el Congreso liderado por su partido.

El Congreso debe incrementar el límite federal de endeudamiento para el 3 de noviembre o corre el riesgo de caer en un cese de pagos por primera vez en la historia, mientras que el dinero para financiar las operaciones del gobierno se terminará el 11 de diciembre, a menos que el Congreso actúe. Los principales funcionarios de la Cámara de Representantes y del Senado se han reunido con representantes de la Casa Blanca en busca de un acuerdo que otorgue al Pentágono y las agencias locales ayuda presupuestaria a cambio de recortes en cualquier otra parte del presupuesto.

El alivio presupuestario ascendería a 50 mil millones de dólares el primer año y 30 mil millones el segundo, según explicaron a los republicanos los líderes del partido en una sesión a puerta cerrada el lunes.

El acuerdo preliminar contempla designar más aumentos de presupuesto para el Pentágono como fondos de guerra de emergencia que puedan quedar exentos de límites presupuestarios. En los recortes de costes para financiar los aumentos del gasto nacional incluyen recortes en algunos pagos de Medicare a servicios hospitalarios a pacientes no ingresados y una extensión del recorte del 2 por ciento en los pagos de Medicare a médicos hasta el final de un presupuesto de 10 años.

El acuerdo, que se aplicaría para los años fiscales 2016-17, se parece a un pacto que estableció hace dos años el propio Ryan en concierto con la senadora demócrata Patty Murray, que suavizó los recortes de gastos automáticos para los años 2014-15. Esa medida disgustó a muchos conservadores.