Policía mata a otro joven negro en Misuri, crece la tensión

La policía de Saint Louis abatió a un hombre armado con un cuchillo y aparentemente con problemas mentales, a poca distancia del suburbio donde murió Michael Brown el 9 de agosto.
Manifestantes protestan contra la violencia policial en la avenida West Florissant de Ferguson, en Misuri
Manifestantes protestan contra la violencia policial en la avenida West Florissant de Ferguson, en Misuri (AFP)

Ferguson

La policía abatió hoy a un joven afroamericano en Misuri (centro de EU), amenazando con aumentar la tensión en la zona, sacudida por las protestas tras la muerte del adolescente Michael Brown. La policía de Saint Louis mató hoy a un hombre afroamericano armado con un cuchillo y aparentemente con problemas mentales, a poca distancia del suburbio de Ferguson donde Michael Brown murió el pasado 9 de agosto.

Anthony Gray, uno de los abogados de la familia de Brown, precisó a periodistas que los funerales del joven serán "públicos" y contarán con la presencia de "líderes nacionales" que no identificó. La muerte de Brown tomó dimensión nacional e hizo reavivar el espectro de los problemas raciales en Estados Unidos.

Las protestas y la violencia no han cesado en Ferguson, cuya población es en su mayoría negra, desde que el 9 de agosto un policía blanco, Darren Wilson, mató a tiros a Brown, de 18 años que estaba desarmado en el momento de los hechos.

El presidente Barack Obama dijo tras una conferencia de prensa haber recomendado al gobernador de Misuri un uso limitado de la Guardia Nacional, que llegó el lunes al lugar, y advirtió que la policía local no tiene excusas para emplear una "fuerza excesiva". Seis personas fueron heridas de bala y 31 detenidas el lunes en una nueva noche de violencia en Ferguson.

La policía afirmó que en la noche del lunes un pequeño grupo de manifestantes disparó y lanzó piedras y cócteles molotov contra los agentes, que respondieron con gases lacrimógenos, apoyados por un vehículo blindado y un helicóptero. Cuatro policías y dos personas que participaban en esta protesta resultaron heridas de bala por disparos de los manifestantes, ya que las autoridades no abrieron fuego, según el capitán Ronald Johnson, jefe del cuerpo policial de Ferguson.

Según el funcionario, treinta y una personas fueron detenidas durante la manifestación, que había comenzado de forma pacífica. En los incidentes resultaron también heridos cuatro agentes de policía por el lanzamiento de objetos por miembros del grupo de 200 manifestantes agresivos, de los cuales varios provenían de Nueva York y California, añadió Johnson.

"Por la noche hay una dinámica peligrosa", dijo el funcionario afroamericano. La noche "permite a un reducido número de agitadores violentos esconderse entre la multitud para luego tratar de sembrar el caos", dijo Johnson. "Nuestros agentes recibieron intensos disparos", aseguró antes de añadir que la policía no abrió fuego y sólo usó gases lacrimógenos como último recurso.

Tres autopsias

Testimonios de vecinos de origen afroamericano subrayaron el empeño que muestran los policías de Ferguson en su contra: "Continúan deteniéndonos regularmente. A mí me golpearon una vez y me llevaron al puesto de policía de Saint Louis. Estoy harto de la brutalidad policial", declaró a la AFP un vecino de Ferguson, Allen Frazier.

Prueba de la importancia de dilucidar la muerte de Brown es que se han encargado tres autopsias. Una la han pedido las autoridades locales, otra la familia y una tercera el Departamento de Justicia. El forense Michael Baden, que examinó el cadáver del muchacho a pedido de su familia, dijo el lunes que no había encontrado señales de forcejeo con el agente de policía y el joven recibió al menos seis balazos, dos de ellos en la cabeza.

La ausencia de pólvora en el cuerpo de Brown apunta a que la pistola pudo haber estado a una distancia de hasta diez metros, según Baden, quien puntualizó que sus conclusiones son preliminares. La policía dice que al detener a Brown hubo un forcejeo en el que el joven intentó hacerse con el arma del agente. Pero algunos testigos afirman que en el momento de recibir los disparos Brown estaba con las manos en alto, sin oponer por tanto ninguna resistencia.

Un portavoz del fiscal del condado de Saint Louis indicó a los medios que un gran jurado, encargado de decidir si hay que procesar al policía, comenzará a estudiar el caso a partir del miércoles. Hoy, en la cadena NBC, el abogado de la familia de Brown, Benjamin Crump, consideró que la policía había hecho un uso "excesivo de la fuerza".

En la misma cadena, la madre del joven, Leslie McSpadden, dijo también hoy que sólo cuando se haga "justicia" volvería la calma a Ferguson.