Personaje de la Semana: David Cameron, primer ministro conservador británico

Este joven político logró con una gran victoria electoral el pasado jueves devolver la hegemonía política a los conservadores en el Reino Unido, con la promesa de consolidar la recuperación económica.
El primer ministro británico, David Cameron.
El primer ministro británico, David Cameron, seguirá viviendo en el número 10 de Downing Street, tras su aplastante victoria electoral (AFP)

Londres

El líder conservador británico David Cameron ha convertido de nuevo a su partido en la gran fuerza dominante del Reino Unido, con un estilo más cercano al del laborista Tony Blair que al de su admirada Margaret Thatcher.

Cameron logró la reelección en las elecciones del pasado jueves, en cuya campaña prometió consolidar la recuperación económica y beneficiar a las familias. Su holgada victoria no había sido pronosticada por ningún sondeo y significa un segundo mandato consecutivo para los conservadores desde 1990.

En las últimas semanas, Cameron recurrió a políticas de la "dama de hierro" (1979-90), con medidas como ayudas para la compra de viviendas, y defendió a capa y espada su plan económico de recorte del gasto público para ganarse los votos de los británicos. Cameron ya fue el primer ministro más joven en 200 años y el hombre que acabó con trece años de gobiernos laboristas.

Combina una imagen sonriente y moderna, como la de Tony Blair, y la determinación que se les supone a los conservadores de hacer el trabajo sucio de limitar la inmigración y cuadrar las cuentas públicas, algo que con la crisis se volvió importante para el electorado.

La determinación de cambiar las cosas caiga quien caiga, que caracterizó a Thatcher, no es la de Cameron: la inmigración no se redujo en su primer mandato, como había prometido, y las cuentas quedaron un poco más saneadas. El país, eso sí, crece a buen ritmo (2,5% en 2014).

"Cameron es básicamente un conservador y en esa tradición no es muy dado a las grandes visiones", explicó Nick Clegg, el que fue su viceprimer ministro y líder de los demoliberales -socios minoritarios de la coalición de gobierno- hasta este viernes, cuando dimitió por los malos resultados electorales.

"Si hubiera un deporte de relajarse sería campeón olímpico", dijo un colaborador suyo, nada detractor, a sus biógrafos. "Es una extraña combinación", escribió su primo Harry Mount en The Sunday Times el domingo. "Un hombre inteligente y políticamente ambicioso en un cuerpo afable y poco amante de las complicaciones".

Producto de Eton

David William Donald Cameron nació el 9 de octubre de 1966 en una familia acaudalada y se crió en Peasemore, una pequeña localidad del condado de Berkshire. Procede de una familia aristocrática y sus antepasados estaban emparentados con el rey Guillermo IV (1765-1837) de Inglaterra, aunque sus raíces paternas proceden del condado escocés de Aberdeenshire. Su padre era corredor de bolsa y su madre magistrada.

Al igual que sus tres hermanos, gozó de una educación privilegiada. Con siete años, ingresó en la escuela Heatherdown, que contó entre sus alumnos con los príncipes Andrés y Eduardo de Inglaterra, antes de pasar cinco años más tarde al elitista y muy prestigioso colegio de Eton.

Un centro que, con él, ha dado 19 primeros ministros al Reino Unido, además del actual alcalde de Londres, Boris Johnson, con quien Cameron compartió membresía del club de estudiantes Bullingdon, famoso por sus borracheras y juergas legendarias.

Tras pasar por el colegio de secundaria de Eton, a las afueras de Londres, Cameron estudió Filosofía, Política y Economía en el Brasenose College de la Universidad inglesa de Oxford, donde destacó por su capacidad para la oratoria y su defensa del conservadurismo.

Fue miembro del elitista Club Bullingdon de Oxford, famoso por las borracheras de los estudiantes y por los daños materiales que provocaban fruto de una fuerte embriaguez.

Cameron salió de la Universidad de Oxford en 1988 licenciado en Filosofía, Política y Economía. Cameron es descendiente directo del rey Guillermo IV (1830-1837), y según confesó recientemente, primo decimotercero de Kim Kardashian, la celebridad estadunidense.

Al parecer, según un sitio genealógico, los árboles de uno y otro se tocan en un tal Sir William Spencer, un inglés nacido en 1555. Su bisabuelo materno, su tatarabuelo y el padre de éste fueron diputados conservadores.

Después de graduarse en Oxford, su padre le consiguió un trabajo como administrativo en una empresa de Hong Kong, donde estuvo apenas tres meses antes de volver a Londres para entrar en política.

Militancia conservadora

Aunque no militó políticamente en la universidad, entró a trabajar de inmediato en el Partido Conservador, en el departamento de investigación. Tras colaborar con el primer ministro John Major en la preparación de sus comparecencias en el parlamento, asesoró a varios ministros.

Cameron fue asesor especial del ex ministro británico de Economía Norman Lamont, bajo el mandato de John Major, antes de hacer su primer intento por llegar a la Cámara de los Comunes en 1997 por la circunscripción inglesa de Stafford, pero su aspiración quedó frustrada por la aplastante victoria de los laboristas.

Tuvo que esperar a los comicios generales de 2001 para entrar en el Parlamento, al ganar el escaño por la circunscripción de Witney, en el condado inglés de Oxfordshire. A partir de entonces, su carrera fue meteórica y, tras la victoria de los laboristas en las generales de 2005, fue elegido líder del partido en sustitución de Michael Howard.

En 1993, sin embargo, dejó temporalmente el partido para convertirse en director de comunicación en el grupo de medios Carlton, donde perfeccionó sus dotes de relaciones públicas y aprendió a lidiar con la prensa. Su única experiencia en el sector privado terminó en 2001 cuando, tras un primer intento fallido, ganó finalmente un escaño en el parlamento.

A partir de ese momento, su ascensión en el Partido Conservador fue meteórica. En 2004, entró en el gabinete de la oposición y al año siguiente, después de la tercera victoria de Tony Blair en las urnas, obtuvo el liderazgo.

Después de más de diez años de gobiernos laboristas y sumido el Reino Unido en una profunda recesión, Cameron llegó al poder en mayo de 2010, pero tuvo que aliarse con los liberaldemócratas porque no obtuvo los escaños suficientes para gobernar en solitario.

Al entrar en Downing Street, el líder "tory" inició una política de profundos recortes en el sector público para superar la recesión y aplicó una política más euroescéptica al prometer la convocatoria de un referéndum sobre la pertenencia o salida del Reino Unido de la Unión Europea (UE) si los "tories" ganaban las elecciones de hoy.

Cameron ha prometido convocar el plebiscito antes de que termine 2017, aunque primero buscará reformas en la UE, especialmente en áreas como la inmigración y la justicia.

También se ha comprometido a mantener la financiación del Servicio Nacional de Salud (NHS, por sus siglas en inglés) y a controlar la inmigración con la aplicación de duras medidas para dificultar el ingreso de ciudadanos comunitarios.

Plebiscito sobre Escocia

Pero entre sus medidas también figuró la de conceder al ex ministro principal escocés Alex Salmond, del Partido Nacionalista Escocés (SNP), la posibilidad de convocar un plebiscito sobre la independencia de Escocia. El 15 de octubre de 2012 acordó con Salmond la celebración de este histórico referéndum y permitió que la palabra independencia figurase en la pregunta de la consulta.

Esa decisión, vista por muchos analistas como un auténtico error de cálculo al ser tomada en momentos en que no se percibía una gran pasión por la independencia en Escocia, acabó por salirle bien. El 18 de septiembre de 2014, los escoceses rechazaron en una consulta la independencia de Escocia, que, de haber prosperado, hubiera supuesto el fin del Acta de Unión de 1707, por la que esa región está unida a Inglaterra.

Ese referéndum dio, sin embargo, alas a los nacionalistas escoceses que en estas elecciones han cosechado un resultado histórico al pasar de los seis escaños que tenían en el Parlamento de Londres a acaparar la gran mayoría de los 59 asignados a esa región.

David Cameron se casó en 1996 con Samantha Sheffield, de origen aristocrático, con la que tuvo cuatro hijos, Iván (2002-2006), Nancy (2004), Arthur (2006) y Florence (2010), pero su hijo mayor sufría parálisis cerebral y epilepsia grave, lo que finalmente le provocó la muerte en febrero de 2009, a los seis años, un tema que el primer ministro no esquiva.