El papa Francisco prevé visitar Cuba en septiembre durante su viaje a EU

La visita a la isla podría realizarse como primera etapa del periplo por EU del 22 al 27 de septiembre, donde ya está previsto que sea el primer pontífice que ofrecerá un discurso en el Congreso ...
El papa Francisco, durante la audiencia general en la plaza de San Pedro, el pasado miércoles
El papa Francisco, durante la audiencia general en la plaza de San Pedro, el pasado miércoles (AFP)

Ciudad del Vaticano

El papa Francisco prevé visitar Cuba en septiembre próximo con ocasión de su viaje a Estados Unidos, indicó este viernes el portavoz del Vaticano. "El Santo Padre está tomando en consideración la idea de realizar una etapa a Cuba con ocasión de su viaje a Estados Unidos" del 22 al 27 de septiembre, indicó en un comunicado el Vaticano.

Se trata "por ahora sólo de un proyecto", precisó el portavoz del papa, padre Federico Lombardi. "Hemos tenido por ahora sólo contactos iniciales con las autoridades cubanas y no se puede decir que esa etapa esté decidida o que sea un proyecto operacional", precisó el vocero del papa.

Francisco considera visitar la isla cuando realice una gira por Washington, Filadelfia y Nueva York. El papel del primer papa latinoamericano de la historia ha sido clave para el restablecimiento en diciembre de las relaciones entre Estados Unidos y la isla comunista.

Francisco envió una carta tanto al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, como a su homólogo cubano, Raúl Castro, en la cual les pedía que terminaran con sus "frías relaciones". La Casa Blanca reconoció que la misiva fue clave para avanzar con las negociaciones.

Si Francisco concreta el viaje a Cuba, sería la tercera visita de un papa a la isla caribeña después de la histórica de Juan Pablo II en 1998 y la de Benedicto XVI en marzo de 2012.

El Vaticano emitió esta nota después de que el diario estadunidense The Wall Street Journal revelara ayer que Francisco estaba evaluando la posibilidad de visitar Cuba tras conocerse la labor de la diplomacia vaticana en el histórico acercamiento entre las autoridades cubanas y Estados Unidos.

La visita a Cuba podría realizarse como primera etapa del periplo por Estados Unidos, donde ya está previsto que sea el primer pontífice que ofrecerá un discurso en el Congreso estadunidense.

El posible viaje a la isla también podría ser así otro de los temas que se abordarían en el encuentro que mantendrá en la Casa Blanca con el presidente de EU, Barack Obama, previsto para el 23 de septiembre, así como en el discurso ante la Asamblea de las Naciones Unidas en Nueva York.

Un viaje que terminará en Filadelfia para participar en el Encuentro Mundial de las Familias, que organiza la Iglesia católica. Aunque, como cita la nota del Vaticano, los contactos con las autoridades cubanas para la organización del viaje están al principio, el Vaticano está moviéndose desde hace tiempo.

El secretario de Estado, que cubre las funciones de un primer ministro del Vaticano, el cardenal Pietro Parolin, participó en la pasada VII Cumbre de las Américas, en Panamá, a la que asistieron el presidente cubano, Raúl Castro, y Obama.

Asimismo, los medios italianos informan de que del 22 al 28 de abril viajará a Cuba otro colaborador cercano al papa, el prefecto de la Congregación para el clero, el cardenal italiano Beniamino Stella, quien fue nuncio en la isla de 1993 a 1999. Cuba y la Santa Sede también celebran en 2015 los 80 años del inicio de sus relaciones diplomáticas.

El papa Benedicto XVI viajó a Cuba en marzo de 2012, mientras que catorce años antes lo había hecho Juan Pablo II.