Ofensiva de Asad en Damasco, EU y Rusia negocian espacio aéreo

El ejército sirio lanzó una gran operación para expulsar a los rebeldes de la capital y sus alrededores, mientras Washington y Moscú dialogan para evitar incidentes en el espacio aéreo.
Miembros de la Comunidad de Estudiantes Sunitas (MSC) del Líbano protestan contra la intervención rusa en Siria ante la embajada en Beirut
Miembros de la Comunidad de Estudiantes Sunitas (MSC) del Líbano protestan contra la intervención rusa en Siria ante la embajada en Beirut (AFP)

Beirut

Las fuerzas del régimen sirio lanzaron hoy una gran operación para echar a los rebeldes de Damasco y alrededores, mientras Estados Unidos y Rusia negocian cómo evitar incidentes en el espacio aéreo de ese país.

El cielo sirio está cada vez más congestionado con las intervenciones de la aviación del gobierno, de la coalición internacional antiyihadista liderada por Estados Unidos y ahora de los aviones rusos.

Estados Unidos y Rusia podrían firmar en "los próximos días" un pacto para garantizar la seguridad aérea en Siria, en la medida que ambas potencias realizan bombardeos sobre ese país, dijo hoy un funcionario de Defensa estadunidense.

"Nos estamos aproximando a completar un memorando de entendimiento que fijaría los procedimientos para aumentar la seguridad aérea" en Siria, señaló la fuente tras la tercera ronda de conversaciones entre representantes rusos y estadunidenses.

El miedo es que haya un incidente, y de hecho, el sábado, "aviones rusos se encontraron a una distancia visual de aviones de la coalición" encabezada por Washington, indicó el coronel Steve Warren, portavoz del Pentágono.

El ejército ruso explicó hoy que uno de sus cazas se encontró durante la jornada a 3 km de un caza estadunidense. En un comunicado enviado a la AFP, el ministerio ruso de Defensa dijo que un caza SU-30SM detectó en su radar un aparato volante no identificado, y "se acercó a una distancia de unos 2 o 3 km para identificarlo", sin "el objetivo de intimidar a quién sea".

Una vez identificado el aparato como un avión militar estadunidense, "el caza ruso volvió a su grupo para proseguir su tarea", es decir bombardear un objetivo del grupo yihadista Estado Islámico en la provincia de Alepo (norte). Moscú insiste en que su objetivo es el EI, y hoy indicó que sus aviones golpearon 40 objetivos de la organización en cinco provincias sirias en las últimas 24 horas.

Pero Washington y sus aliados, que bombardean a este grupo en Siria como en Irak, acusan a los rusos de estar atacando sobre todo a otras organizaciones rebeldes, apoyadas por Occidente, con el objetivo de fortalecer la posición de su aliado el presidente Bashar al Asad.

A pesar de los contactos entre mandos militares para evitar accidentes, Rusia dijo que Estados Unidos se negó a acoger en Washington a una delegación suya de alto nivel y a enviar a un equipo a Moscú para mantener conversaciones más amplias sobre el conflicto sirio.

En este contexto, varias compañías aéreas, como Cathay Airways o Air India, suspendieron o modificaron sus vuelos sobre Irán y el Mar Caspio, tras un boletín de la Agencia Europea de Seguridad Aérea sobre disparos de misiles rusos desde el Caspio hacia Siria.

Ofensiva del régimen en la capital

Sobre el terreno, el ejército sirio avanzaba hoy en Jobar, un barrio del este de Damasco, gracias a intensos bombardeos contra los rebeldes que rodean gran parte de la capital, indicó a la AFP una fuente militar siria.

El barrio es estratégico, porque del lado oeste se encuentra junto a la plaza de los Abasidas, que da acceso al centro de Damasco. Por el otro lado, el mismo barrio linda con la Ghuta oriental, una región agrícola al este de Damasco donde la mayoría de las localidades están en manos rebeldes.

Según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), la aviación efectuó al menos ocho ataques en Jobar, e igualmente hubo combates en tierra. Igualmente hubo bombardeos aéreos y de la artillería contra varias localidades rebeldes alrededor de Damasco. Dos niños murieron en Duma, al noreste de la capital, según el OSDH.

En otro frente, al norte de Alepo, los yihadistas del Estado Islámico avanzaron hacia dos localidades, Ahras y Tal Jabin. Bloquearon una carretera vital para el abastecimiento de otros rebeldes de la zona, y que conecta la antigua capital económica del país con la frontera turca. Según el OSDH, en la batalla murieron trece miembros del EI y siete miembros de otros grupos rebeldes.

Por su parte, fuentes oficiales anunciaron en Teherán la muerte en Siria de dos coroneles de los Guardias de la Revolución de Irán que asesoraban al ejército sirio, días después de la muerte de un general de esta unidad de élite iraní. Por último, Turquía convocó a los embajadores de Estados Unidos y de Rusia para advertirles contra cualquier apoyo a los combatientes kurdosirios.

Turquía considera al Partido de la Unión Democrática (PYD, kurdosirio) como el "hermano" del Partido de los Trabajadores de Kurdistán (PKK), en rebelión armada contra Ankara desde el año 1984.

Combates en Al Yarmuk

El Frente al Nusra, filial siria de Al Qaeda, anunció hoy que ha tomado el control total del campo de refugiados palestinos de Al Yarmuk, en el sur de Damasco, pero el líder de una de las facciones palestinas que luchan en su interior lo negó.

La rama de Al Qaeda afirmó en una de las cuentas que suele emplear en Twitter que sus militantes lograron controlar todo el sector del campo de Al Yarmuk tras lanzar una operación, en la que murieron varios de sus oponentes.

Sin embargo, el líder del Frente de la Lucha Popular Palestina (FLPP), Jaled Abdelmayid, negó en declaraciones a Efe por teléfono que el Frente al Nusra se haya hecho con el dominio total del lugar.

"Todavía hay combates dentro de Al Yarmuk entre el Frente al Nusra y su aliado, el grupo Estado Islámico (EI), por un lado, y las facciones palestinas", señaló Abdelmayid, cuya organización participa en los enfrentamientos.

Según esta fuente, los yihadistas lanzaron un ataque contra una base de otra de las facciones palestinas presentes en Al Yarmuk, el Frente Popular para la Liberación de Palestina-Comando General (FPLP-CG), que los palestinos están tratando de repeler.

"Los combates se centran en el sur y en el oeste de Al Yarmuk, en la zona de Al Riya", precisó Abdelmayid. En abril pasado, el EI inició una ofensiva para tomar el control de Al Yarmuk y se hizo con parte del campo de refugiados, que está a solo cinco kilómetros del centro de Damasco.

Desde entonces, las facciones palestinas que luchan contra el EI acusan al Frente al Nusra de prestarle ayuda a este grupo, pese a que ambas organizaciones extremistas son rivales en otras partes de Siria. Tanto el FLPP y el FPLPP son grupos próximos al Gobierno del presidente sirio, Bashar al Asad.