Obituario: Lee Kwan Yew, el fundador de la próspera y autoritaria Singapur

Aunque es considerado una personalidad autoritaria, incluso sus más acérrimos rivales no dudan en elogiar su habilidad e inteligencia en la fundación y desarrollo político y económico del moderno ...
Lee Kuan Yew, el 27 de abril de 2011, al presentar sus papeles para competir en las elecciones en Singapur
Lee Kuan Yew, el 27 de abril de 2011, al presentar sus papeles para competir en las elecciones en Singapur (EFE)

Bangkok

Lee Kwan Yew, el padre de la autoritaria y próspera Singapur, falleció el lunes 23 de marzo a los 91 años en el Hospital General de la ciudad-Estado tras pasar convaleciente cerca de dos meses aquejado de una neumonía aguda.

Lee, el primer jefe de Gobierno de Singapur tras su independencia del Reino Unido en 1963, estaba aquejado además de neuropatía periférica, una enfermedad que afecta al sistema nervioso, y tuvo que ser ingresado en varias ocasiones en los últimos años por diferentes males.

"Lee falleció apaciblemente en el Hospital General de Singapur hoy (lunes) a las 03:18 (19:18 GMT del domingo)", anunció en un comunicado el primer ministro, Lee Hsien Loong, su hijo, que decretó siete días de duelo nacional.

El hijo de Lee, actual primer ministro, Lee Hsien Loong, emitió asimismo un comunicado en el que afirmó sentirse "profundamente apenado" por la muerte de su padre, primer ministro fundador de Singapur.

Los mensajes de condolencias afluyeron de todo el mundo para saludar la memoria de Lew Kuan Yew, un dirigente autocrático que dominó la vida política del pequeño archipiélago del sudeste asiático durante medio siglo.

"Era un verdadero gigante de la historia que será recordado durante generaciones como el padre del Singapur moderno y como uno de los mejores estrategas de los asuntos asiáticos", declaró el presidente estadunidense, Barack Obama.

El ex presidente estadunidense George W. Bush y su padre George H. W. Bush también elogiaron el papel crucial de Lee en la historia de Singapur. "El padre del actual Singapur transformó su país y contribuyó a marcar el comienzo de la región ASEAN en la era moderna", dijo George W. Bush en un comunicado.

El presidente chino, Xi Jinping, afirmó que Lee Kuan Yew "se ganaba el respeto general de la comunidad internacional como estratega y estadista" y el portavoz de la diplomacia china destacó que tenía "valores orientales y a la vez una visión internacional".

"Figura legendaria en Asia"

Lee Kuan Yew era "una figura legendaria en Asia, muy respetada por su fuerte liderazgo y su talla de estadista", declaró a su vez el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon.

Con una inteligencia precoz y una personalidad carismática y conflictiva, Lee dirigió la transformación de una ex colonia plagada de desempleo, pobreza y problemas raciales a una de las naciones más avanzadas de Asia.

Aunque dejó de ser primer ministro en 1990, hasta el último día mantuvo su puesto en el gobierno como ministro mentor, un puesto vitalicio, y su acta de parlamentario.

Según cuenta en su biografía, Lee Kwan Yew nació el 16 de septiembre de 1923 en el seno de una familia china de etnia hakka en Singapur, entonces una colonia británica adonde su bisabuelo había emigrado desde el sur de China a finales del siglo XIX.

Aunque también hablaba malayo y cantonés, Lee se educó en inglés, su lengua materna, en el exclusivo colegio Raffles en la isla y se licenció en Derecho con honores en la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido.

Antes de ir a la universidad, estudio japonés y trabajó en la oficina de propaganda de los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, aunque al parecer espió para los Aliados y estuvo a punto de ser fusilado por los ocupantes nipones casi al final de la guerra. Lee siempre desconfió y hasta desdeñó de los colonialistas británicos y japoneses, aunque admiraba su eficiencia y elitismo.

Tras volver de Inglaterra, cambió el nombre que había utilizado durante casi toda su vida, Harry Lee, por el de nacimiento, Lee Kwan Yew, y empezó a estudiar para mejorar su mandarín y hokkien, prestando más interés a la herencia cultural china como el confucionismo y los valores asiáticos.

Llegó a aliarse por conveniencia con los comunistas para fundar en 1954 el Partido de Acción Popular (PAP), que ha dominado la política singapuresa hasta hoy día, pero luego se deshizo de ellos con ayuda de las autoridades que ordenaron la detención de los izquierdistas.

Fue elegido primer ministro en 1959, cuando Singapur disfrutaba ya de una amplia autonomía, y abogó por su integración en la Federación de Malasia en 1963, un experimento que resultó fallido debido a la desconfianza de los líderes malasios y el estallido de revueltas raciales en la ciudad-Estado.

En 1965, un compungido Lee, al borde de las lágrimas, anunció en un mensaje televisado la ruptura con Malasia: "Siempre que recordemos el momento en el que firmamos el acuerdo que secciona Singapur de Malasia, será un momento de angustia".

Sin embargo, el mandatario hizo de la necesidad virtud y convirtió la pequeña nación, con una población de mayoría china pero también importantes minorías malayas e indias, en un centro neurálgico del transporte marítimo y las finanzas en Asia.

Defendió la meritocracia y erradicó gran parte de la corrupción, aunque también ejerció un férreo control de los medios de comunicación y la oposición y utilizó las demandas judiciales y onerosas multas financieras para acallar a sus críticos.

Llegó a reconocer que aceptaría que un nieto fuera homosexual, porque lo consideraba una condición provocada por causas genéticas, aunque el Código penal aún prohíbe las relaciones sexuales entre hombres.

Un Estado aséptico

Modeló Singapur como un Estado aséptico, donde el chicle está prohibido y se aplica la pena de muerte en la horca y los castigos corporales, al tiempo que elevó su PIB per cápita hasta los niveles de los países desarrollados en Europa y América.

Los defensores de los derechos humanos criticaron a Lee Kuan Yew por dirigir el país con mano de hierro, encarcelar a los opositores políticos o privarles de medios financieros a base de costos juicios por difamación.

"Si eres revoltoso, nuestro papel consiste en destruirte políticamente", declaró en el pasado este admirador del político italiano Nicolas Maquiavelo (1469-1527) refiriéndose a sus rivales políticos.

Casado en 1950 con Kwa Geok Choo, quien falleció hace 15 años, el ex mandatario tuvo tres hijos, de los que el mayor, Lee Hsien Loong, es en este momento el jefe del Gobierno. Agnóstico, se declaraba cercano a la tradición taoísta-folclórica de origen chino. Lee Kuan Yew renunció en 1990 para ceder paso a su mano derecha, Goh Chok Tong, y éste a su vez a Lee Hsien Loong en 2004.

El Partido de Acción Popular (PAP), cofundado por Lee Kuan Yew, ha ganado todas las elecciones desde 1959 y actualmente ocupa 80 de los 87 escaños parlamentarios.

El fallecido Lee, que escribió dos autobiografías y varios libros de política, ejerció hasta sus últimos días una influencia enorme en la isla-Estado y hasta en otros países que consideran su modelo de Estado eficiente y autoritario el auténtico rival del modelo liberal europeo y estadunidense.

Hasta sus críticos más acérrimos reconocen la sagacidad y la vitalidad que mantuvo hasta el final Lee, que en una ocasión llegó a decir: "Incluso desde la cama convaleciente, aún si me van a enterrar en la tumba y siento que algo va mal, me levantaré".

En un libro publicado en 2013, Lee Kuan Yew, marcado por la muerte tres años antes de su esposa, con la que tuvo tres hijos, confiaba que se sentía cada vez más débil y deseaba una muerte rápida.