Obama inicia viaje a un Vietnam que gira hacia EU

Acudirá a Japón y será el primer presidente estadunidense en funciones en visitar Hiroshima, a 71 años del lanzamiento de la bomba nuclear.
Barack Obama antes de abordar el Air Force One que lo lleva por Asia.
Barack Obama antes de abordar el Air Force One que lo lleva por Asia. (Carolyn Kaster | AP)

Washington

El presidente estadunidense Barack Obama inició ayer un viaje a Asia donde realizará una gira con la que buscará pasar una página en la historia de su país con Vietnam y Japón, y que incluye una histórica visita a Hiroshima, lugar del primer ataque nuclear en el mundo.

Este será el décimo viaje de Obama a la región asiática. El mandatario ya llegó a referirse a sí mismo como el "presidente del Pacífico", y ve el futuro de EU ligado a esa región del mundo.

En Hanói y Ciudad Ho Chi Minh, Obama tratará de mejorar las relaciones con un Vietnam emergente y cada vez más dinámico, pero que para la mayoría de los estadunidenses sigue relacionado con muertes y guerra.

El punto central de la visita será el levantamiento del embargo de armas estadunidenses a Vietnam, un vestigio sobreviviente de la guerra que terminó en 1975.

En Japón, Obama participará en la cumbre del G7 (las siete naciones más ricas del planeta) y hará historia al ser el primer presidente estadunidense en ejercicio en visitar Hiroshima, donde su predecesor Harry Truman (1945-53) ordenó arrojar la primera bomba atómica, en 1945.

Muchos estadunidenses aún creen que, aunque provocaron la muerte de 140 mil japoneses, los ataques nucleares a Hiroshima y Nagasaki impidieron un baño de sangre todavía mayor, que habría ocurrido con una invasión a Japón.

En contrapartida, sobrevivientes del ataque nuclear demandan un pedido de disculpas, aunque la Casa Blanca ya adelantó que no está dispuesta a dar.

Obama iniciará su visita el lunes en Hanói, sede del gobierno comunista vietnamita. Allí, se reunirá con el presidente Tran Dai Quang, con el primer ministro, y con el líder de la asamblea nacional y secretario general del Partido Comunista, Nguyen Phu Trong.

Las discusiones también deberán centrarse en las tensas disputas marítimas entre Vietnam y su vecino gigante, China.

Para Murray Hiebert, del Centro de Estudios Estratégicos Internacionales en Washington, Vietnam "no solo precisa construir una fuerza efectiva de contención ante la agresividad china, sino que también prefiere reducir gradualmente su dependencia de sistemas diseñados por Rusia".

Ayer, Vietnam dejó en libertad anticipada al sacerdote católico Nguyen Van Ly, que es uno de los disidentes más conocidos, en lo que se consideró un gesto de buena voluntad antes del arribo de Obama, esta noche.

Obama también viajará a la Ciudad Ho Chi Minh (antiguo Saigón), otrora capital de Vietnam del Sur y actualmente considerado uno de los mayores polos económicos del país.

Desde allí, viajará a Ise-Shima, en Japón, para la cumbre del G7, antes de trasladarse a Hiroshima, una visita que hasta hace pocos años habría sido considerada demasiado controvertida para ser considerada.

En opinión de Hugh Gusterson, de la Universidad George Washington, Obama "está viajando porque actualmente es posible. Hace 20 o 30 años, no habría sido posible". Esto porque "solamente el simbolismo de que un presidente estadunidense vaya allá era más de lo que cualquier estadunidense podría soportar".

Se espera que Obama visite el parque Memorial de la Paz de Hiroshima el próximo viernes, y ofrezca una breve declaración centrada en la desnuclearización.

En ese marco, el secretario de Defensa de la administración Obama, Ash Carter, llamó ayer por teléfono a su par japonés, Gen Nakatani, para pedir disculpas oficialmente, luego de que el estadunidense Kenneth Franklin Shinzato, que trabaja como empleado en una base militar en Okinawa, fuera arrestado por presunto asesinato de Rina Shimabukuro, desaparecida desde finales de abril.

Shinzato admitió haber violado y matado a la joven de 20 años.