Obama anuncia USD 33 mil mdd en total para África

El presidente estadunidense afirmó que la "inversión a largo plazo" contribuirá al "desarrollo" del continente y la creación de empleos en Estados Unidos.
El presidente de EU, Barack Obama, durante su intervención en el Foro de Negocios US - Africa, en Washington
El presidente de EU, Barack Obama, durante su intervención en el Foro de Negocios US - Africa, en Washington (AFP)

Washington

El presidente estadunidense Barack Obama anunció hoy 33 mil millones de dólares en "nuevos compromisos" -ayuda pública e inversiones privadas- para África, que contribuirán tanto al "desarrollo" del continente y a la creación de empleos en Estados Unidos.

"Esto apoyará el desarrollo de África y el empleo en Estados Unidos", dijo Obama. "En síntesis, Estados Unidos está haciendo una importante inversión a largo plazo en el progreso africano".

"África sigue afrontando enormes desafíos (...) pero no podemos perder de vista la nueva África que está emergiendo", dijo hoy Obama durante el segundo día de la cumbre que reúne en Washington a más de 40 jefes de estado del continente africano.

El mandatario estadunidense anunció en particular la canalización -en asociación con el sector privado, el Banco Mundial y el gobierno sueco- de 26 mil millones de dólares para el programa "Power Africa", que busca duplicar el acceso a la electricidad en Africa subsahariana.

Obama confirmó que empresas estadunidenses, entre ellas Marriott y General Electric, se comprometieron a realizar nuevas inversiones por un total de catorce mil millones de dólares. Unos 50 dirigentes africanos y centenares de empresarios se reúnen en Washington para la primera cumbre con Obama, centrada en lazos comerciales, negocios, pero también conflictos y la epidemia del Ébola en África occidental.

"Estamos decididos a ser un socio en el éxito de África, un buen socio, un socio igualitario y a largo plazo", dijo Obama, el primer presidente afrodescendiente, quien habló durante unos 18 minutos durante el Foro Empresarial celebrado hoy como parte del programa de la cumbre de tres días.

Insistió, por lo demás, en lo que algunos interpretaron como una velada crítica a China, que Washington no reconoce a África "simplemente por sus recursos naturales", sino que está interesado también en su gente, "el mayor recurso" del continente.

Obama celebró el que las exportaciones estadunidenses a la región hayan subido hasta niveles récord, aunque reconoció que el monto totaliza el equivalente a la relación comercial con un solo país, Brasil y representa tan sólo un raquítico 1% del total. "Nos queda mucho trabajo que hacer. Tenemos que mejorar. Tenemos que mejorar mucho", destacó.

Con los nuevos compromisos de inversión, EU busca reforzar su protagonismo en un continente en el que se ha quedado rezagado frente a la Unión Europea y China, que superó al país norteamericano como principal socio comercial de África en el año 2009.

"El PIB de África se doblará durante cada una de las próximas cuatro décadas. Las compañías inteligentes quieren ser parte de ese crecimiento", dijo hoy el ex alcalde de Nueva York Michael Bloomberg. "Estamos permitiendo que Europa y China se muevan más rápido que Estados Unidos", añadió Bloomberg.

En la misma línea, el ex presidente Bill Clinton (1993-2001) afirmó que EU "no ha hecho más que comenzar a rascar la superficie" cuando se trata del potencial de África. El discurso de Obama estuvo seguido de una sesión de preguntas y respuestas con Takunda Ralph Michael Chingonzo, un joven emprendedor de 21 años de Zimbabue.

Durante la conversación con Chingonzo, cofundador de Neolab Technology, una empresa que busca facilitar el acceso gratuito a internet, Obama defendió una internet sin restricciones. "El motivo por el que internet es tan poderoso es porque es abierto", afirmó el inquilino de la Casa Blanca, quien defendió las ventajas de un sistema "sin restricciones, sin barreras de entrada".

Aseguró que el libre flujo de ideas y conocimiento y la transparencia son, en última instancia "inevitables" y destacó que la supervisión de internet para la detección de terroristas o actividades ilícitas puede ser compatible con un sistema abierto.

"Las sociedades cerradas, que no están abiertas a nuevas ideas, se quedan atrás", dijo Obama, quien defendió también el poder de innovación del sector privado.

Alrededor de cien empresas estadunidenses participaron hoy en el Foro Empresarial de la Cumbre de Líderes de África, en el que también estuvieron presentes el vicepresidente de EU, Joe Biden, y el secretario de Estado, John Kerry.

Los acuerdos empresariales multimillonarios anunciados hoy por Obama incluyen inversiones de dos mil millones de dólares por parte de General Electric y una apuesta de 200 millones de dólares en distintos países por parte de la cadena hotelera Marriott.

La cumbre auspiciada por Obama es la mayor reunión de líderes africanos en Estados Unidos de la historia y coincide con una virulenta epidemia de ébola que se ha cobrado ya la vida de más de 800 personas en África Occidental.