Obama exige a Hamás liberación incondicional de soldado israelí

El presidente de Estados Unidos urgió al movimiento islamista a mostrar seriedad sobre su voluntad de respetar el alto el fuego acordado con Israel, cuya violación causó hoy un nuevo baño de ...
Manifestantes muestran sus pancartas mientras protestan cerca de la embajada israelí en Londres contra la ofensiva militar en Gaza
Manifestantes muestran sus pancartas mientras protestan cerca de la embajada israelí en Londres contra la ofensiva militar en Gaza (AFP)

Washington, Gaza

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha instado hoy al grupo radical islámico Hamás a liberar de inmediato y sin condiciones al soldado israelí secuestrado. Obama urgió a Hamas a mostrar seriedad sobre su voluntad de respetar el alto el fuego acordado con Israel, que hoy duró tan solo unas horas, dando lugar a un nuevo baño de sangre con 60 palestinos y dos soldados israelíes muertos.

Si Hamás piensa verdaderamente en una solución del conflicto con Israel en la Franja de Gaza tiene que liberar de inmediato al soldado Hadar Goldin, de 23 años, subrayó Obama. Al mismo tiempo, el mandatario reconoció que ahora era "muy difícil" negociar una nueva tregua, pero que Estados Unidos lo iba a intentar de todas maneras.

"Si Hamás no tiene control sobre todos los grupos palestinos es difícil para los israelíes confiar en que un alto el fuego se pueda mantener," dijo. Obama también pidió una mejor protección para los ciudadanos palestinos. "Quiero que se haga todo lo que sea posible para garantizar que no se mate a los civiles palestinos".

Por otra parte, el presidente estadunidense volvió a suscribir el derecho de Israel a defenderse de los ataques con cohetes y las amenazas terroristas. Al parecer, milicianos palestinos secuestraron hoy a un soldado israelí en el sur de la Franja de Gaza cuando Israel estaba realizando un operativo contra un túnel. En el operativo murieron dos uniformados israelíes. Sin embargo, los islamistas afirman que el soldado cayó en sus manos una hora antes de la entrada en vigor del alto el fuego.

Los hechos se produjeron tan sólo una hora y media después de la entrada en vigor de una tregua humanitaria -a las 08:00 hora local (05:00 GMT)- acordada el jueves bajo mediación de la ONU y Estados Unidos y que debía durar tres días.

La tregua de hoy entre Israel y Hamás en Gaza apenas duró unas horas y se transformó en un baño de sangre, con más de 60 palestinos muertos, al tiempo que dos soldados israelíes caían en una operación en la que otro habría sido secuestrado. El alto el fuego de tres días, que entró en vigor a las 08:00 hora locales (05:00 hora GMT), no se mantuvo más de dos horas y las esperanzas de una tregua duradera parecían alejarse todavía más, al representar la captura de un soldado israelí el casus belli por excelencia de Israel.

Asimismo, los disparos de artillería israelí mataron al menos 40 personas cerca de Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, indicaron los servicios de emergencias locales. Este conflicto devastador ha dejado en 25 días más de 1,500 palestinos muertos, en su mayoría civiles, así como 63 soldados israelíes y tres civiles en Israel.

Israel y Hamás se culpan mutuamente del fracaso de esta tregua, la primera que ambos bandos aceptaron desde el inicio de las hostilidades el 8 de julio. Según el ejército israelí, "terroristas" atacaron a los soldados que destruían un túnel de Hamás cerca de Rafah, donde un "terrorista" se inmoló con explosivos.

"Las primeras informaciones sugieren que un soldado de las fuerzas de defensa de Israel ha sido secuestrado" en el enfrentamiento, dijo el portavoz del ejército, Peter Lerner. Se trata del subteniente Hadar Goldin, de 23 años, precisó el ejército. Estados Unidos acusó hoy a Hamás de una "bárbara" violación del cese del fuego, haciéndose eco de informaciones israelíes sobre la muerte de dos soldados y de la captura de un tercero.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, exigió la liberación inmediata del soldado secuestrado e indicó que, de confirmarse, el ataque contra militares israelíes constituiría una "grave violación del alto el fuego". "La ONU no dispone de medios independientes para verificar exactamente lo que pasó", recordó Ban. No obstante, "estos actos cuestionan la credibilidad de las garantías que dio Hamás a la ONU", estimó.

Por su parte, el rey Abdalá de Arabia Saudita arremetió contra el silencio "inexcusable" del mundo ante los "crímenes de guerra" perpetrados por Israel en Gaza. Para Israel, la captura de un soldado representa una línea roja. El rapto en junio de 2006 del soldado israelí Gilad Shalit implicó el lanzamiento de cinco meses de operaciones militares en la Franja de Gaza. Shalit fue liberado en octubre de 2011 a cambio de mil prisioneros palestinos.

El primer ministro israelí Benjamin Netanyahu acusó a Hamás y a otros grupos presentes en Gaza de haber "violado de manera flagrante" la tregua. Para el portavoz de Hamás en Gaza, Fawzi Barhum, "la ocupación (de Israel) violó el alto el fuego". "La Resistencia palestina actuó en nombre de su derecho a defenderse", precisó.

Pese a la ruptura de la tregua, Egipto indicó que mantenía las negociaciones previstas hoy en El Cairo para intentar alcanzar un alto el fuego duradero. La tregua estuvo precedida de dos horas de intensos bombardeos israelíes y de disparos de cohetes palestinos desde la ciudad de Gaza.

Israel inició el 8 de julio esta guerra para tratar de poner fin a los disparos de cohetes de Hamás y de la Yihad Islámica y a los ataques perpetrados en Israel por comandos infiltrados vía los túneles. Desde el inicio de las operaciones israelíes, Hamas ha disparado al menos 2,968 cohetes contra Israel, según el ejército de este país.

La población de Gaza está "al borde del colapso" advirtió Pierre Krahenbuhl, responsable de la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos (UNRWA), que alberga a 230 mil refugiados en condiciones muy precarias en 85 centros de Gaza. El alto el fuego es "muy importante para que los civiles inocentes tengan un respiro de tanta violencia", encaminar la ayuda humanitaria, enterrar a los muertos y reconstruir las reservas, declaró el secretario de Estado estadunidense John Kerry, de visita en Nueva Delhi.

El conflicto genera manifestaciones esporádicas en apoyo a Gaza en las grandes ciudades de la Cisjordania ocupada, donde las fuerzas israelíes mataron hoy a un palestino cerca de Naplusa (norte).