Solar Impulse II despega de Sevilla hacia El Cairo

El avión impulsado por energía solar, Solar Impulse II, despegó hacia El Cairo como parte de su vuelta al mundo, donde se espera su llegada el 13 de julio.

España

El avión Solar Impulse 2 despegó este lunes de Sevilla, en el sur de España, rumbo a El Cairo, en la penúltima etapa de su vuelta al mundo utilizando el sol como única fuente de energía.

Piloteado por el suizo André Borschberg, el avión solar despegó a las 6:20 horas locales, en esta 16ª etapa, que durará aproximadamente 50 horas. Se espera que llegue a la capital egipcia el 13 de julio.

En su travesía sobrevolará el Mediterráneo, a través de los espacios aéreos de Argelia, Túnez, Italia, Malta y Grecia.

El aparato sólo pesa 1.5 toneladas, pero de un extremo al otro de sus alas mide 63 metros, como los aviones comerciales más grandes del mundo, tipo Boeing 747. Está hecho de fibra de carbono y es apodado "paper plane" (avión de papel).

Vuela a una velocidad media de 50 km/h gracias a sus baterías de litio que almacenan la energía solarcaptada por 17 mil células fotovoltaicas instaladas en las alas.

Una vez llegado a Egipto, se espera que en los días sucesivos emprenda la 17ª y última etapa de su vuelta al mundo, que concluirá en Abu Dabi, de donde partió el 9 de marzo de 2015.

En su vuelta al mundo, el aparato hizo escala en Omán, India, Birmania, China, Japón y Estados Unidos.

Desde allí cruzó el Atlántico y arribó a Sevilla el 23 de junio pasado.

Los internautas pueden seguir en directo este periplo, cuyo objetivo es promover el uso de energías renovables, gracias a cámaras instaladas en la cabina, en la cola y bajo las alas del avión.