Liberales, favoritos en las elecciones de hoy en Quebec

La primera ministra de esta provincia francófona del Canadá, Pauline Marois, del independentista Partido Quebequense (PQ), disolvió el parlamento provincial marzo y convocó elecciones ...
Pauline Marois saluda a sus seguidores la noche de su victoria electoral en 2012
Pauline Marois saluda a sus seguidores la noche de su victoria electoral en 2012 (Reuters)

Montreal

Seis millones de electores están llamados hoy a las urnas en la provincia canadiense de Quebec (este), donde los liberales podrían regresar al gobierno regional, según los sondeos, sancionando a los independentistas que convocaron estas elecciones anticipadas. La primera ministra de esta provincia francófona, Pauline Marois, del independentista Partido Quebequense (PQ), disolvió el poder legislativo en marzo y convocó elecciones anticipadas a 18 meses del inicio de su mandato, esperando obtener un amplio apoyo para gobernar con mayoría. Para hacerlo, necesita ganar 63 de los 125 escaños del Parlamento.

Sin embargo, en los últimos sondeos divulgados el sábado, el opositor Partido Liberal Quebequense (PLQ) disfrutaba de una sólida ventaja, con 38% de la intención de voto frente a 29% del PQ. La carrera electoral ha estado marcada por el intercambio de duras acusaciones entre los líderes de los principales partidos, que han hecho anuncios de planes divergentes para impulsar la economía de Quebec, rezagada respecto a la mayoría de las provincias canadienses.

La contienda también ha tocado otros temas. Marois, por ejemplo, inició la campaña lanzando una propuesta de Constitución con los valores del PQ, que prohibiría a los trabajadores del sector público el uso de prendas de vestir religiosas, incluyendo pañuelos, turbantes y kipás. En el momento de disolverse el Parlamento, el PQ contaba con 54 escaños, contra 49 ocupados por los federalistas del PLQ. Dos partidos minoritarios, la nacionalista Coalición Avenir Quebec (CAQ) y la formación soberanista de izquierda Quebec Solidario, ocupaban 18 y dos escaños respectivamente.

Si el apoyo a los liberales se verifica luego del cierre de las mesas de votación a las 20:00 locales (00:00 hora GMT del martes), Philippe Couillard, líder del PLQ, sería el encargado de formar un nuevo gobierno. Se trataría de la primera vez en 40 años que un partido en el poder no obtiene un segundo triunfo consecutivo en una elección legislativa.

El escenario político futuro de la provincia dependerá también de la actitud que asuma la CAQ, que alcanzaba el 23% de las intenciones de voto en los últimos sondeos, trepando 8 puntos en apenas una semana. François Legault, jefe de la CAQ, dijo esta mañana, tras emitir su voto en la periferia de Montreal, que su partido representa "una tercera opción". "Los quebequenses decidirán".

Una quinta parte de los electores votó de manera anticipada una semana atrás. La pelea por los seis millones de votantes podría dar un fuerte giro si una mayoría del gobernante PQ decide realizar un tercer referéndum sobre la independencia de esta provincia de Canadá en los próximos cuatro años. Los quebequeses ya rechazaron la separación del resto de Canadá en dos referendos realizados en 1980 y 1995. Algunas encuestas recientes muestran que dos de cada tres ciudadanos de la región no quieren reabrir este espinoso debate.