Leopoldo López cumple un año en la cárcel

El líder opositor puede ser condenado a 10 años de prisión, acusado de liderar violentas marchas en su país en 2013.
La ONU ha pedido la liberación del ex aspirante presidencial.
La ONU ha pedido la liberación del ex aspirante presidencial. (Mónica González )

Caracas

El líder opositor venezolano Leopoldo López cumplirá hoy un año tras las rejas, acusado de desatar la violencia en las protestas de 2014 que dejaron 43 muertos.

El 18 de febrero de 2014, seis días después de los primeros tres decesos en los disturbios, López se entregó a la justicia. "Si mi encarcelamiento vale para el despertar de un pueblo (...) valdrá la pena mi encarcelamiento infame", aseguró en una plaza de Caracas ante miles de seguidores.

Las manifestaciones prácticamente diarias para reclamar contra la inseguridad, inflación (56.2% en 2013) y la escasez de productos básicos mantuvieron en vilo a Venezuela durante cuatro meses.

Pero un año después las masivas convocatorias de opositores al gobierno del presidente Nicolás Maduro han quedado reducidas a casi ninguna protesta de calle, pese a que la situación económica ha empeorado.

López dejó de asistir a su juicio —que inició en julio— cuando el tribunal desestimó la resolución del Grupo de Trabajo sobre Detenciones Arbitrarias de la ONU, que el 23 de septiembre pidió al gobierno venezolano su liberación.

El intento de los ex mandatarios Andrés Pastrana (Colombia) y Sebastián Piñera (Chile) de visitarlo en la cárcel el 25 de enero fue infructuoso, e incluso Maduro lo interpretó como un gesto de apoyo a "un grupo de extrema derecha que desconoce al gobierno y que está llamando a un golpe de Estado cruento".

Al día siguiente, el gobierno colombiano pidió la pronta liberación de López, y en un desliz del lenguaje, el vicepresidente venezolano Jorge Arreaza definió al líder de Voluntad Popular como "preso político".

López podría ser condenado a 10 años de cárcel por delitos de "incendio intencional, instigación pública, daños a la propiedad pública y asociación para delinquir".

Juan Carlos Gutiérrez, su abogado, denuncia que el año de reclusión de López se ha caracterizado por la "sistemática vulneración de los derechos fundamentales", entre ellos la posibilidad de presentar pruebas de su inocencia.

"El juicio no ha sido público. Por lo tanto, es nulo", denunció Gutiérrez, al agregar que se ha impedido el ingreso de periodistas, políticos y de observadores internacionales.

La semana pasada, Human Rights Watch denunció como una "grotesca arbitrariedad" que "hombres encapuchados y fuertemente armados irrumpieron en su celda con el objetivo de intimidarlo y castigarlo. Destrozaron sus pertenencias, lo agredieron y se lo llevaron por la fuerza a una celda de castigo".

Lilian Tintori ha viajado en múltiples ocasiones para denunciar la detención de su esposo.

Leopoldo López, economista de 43 años, egresado de Harvard, fue alcalde del opositor municipio caraqueño de Chacao durante 8 años hasta 2008, cuando fue inhabilitado administrativamente para ejercer cargos públicos acusado de desvío de recursos.

Pese a que la Corte Interamericana de Derechos Humanos determinó en 2011 que esa sanción violaba su derecho a ser elegido y ordenó su supresión, el Tribunal Supremo venezolano consideró "inejecutable" el fallo. En ese entonces, López ya había anunciado su precandidatura presidencial.