Incendios "catastróficos" obligan a evacuar a 80 mil personas en Canadá

Las llamas han alcanzado ya a viviendas y parques reservados para las casas rodantes de Fort McMurray, en el norte de la provincia de Alberta (oeste), región que depende de la actividad petrolera.
Un helicóptero sobrevuela un incendio en Fort McMurray, en la provincia canadiense de Alberta
Un helicóptero sobrevuela un incendio en Fort McMurray, en la provincia canadiense de Alberta (AP)

Montreal

La ciudad canadiense de Fort McMurray, en el norte de la provincia de Alberta (oeste), permanece amenazada por incendios "catastróficos" que obligaron a evacuar de urgencia a unas 80 mil personas en un total de cien mil habitantes.

Los incendios avanzan desde hace 48 horas y ya alcanzaron viviendas y parques reservados para las casas rodantes, muy comunes en esta región en la que el empleo depende totalmente de la actividad de las compañías petroleras.

"Es una pérdida en una escala difícil de imaginar para muchos de nosotros", dijo hoy el primer ministro Justin Trudeau. "Las previsiones que tuvimos no solo fueron verificadas, incluso fueron peores de lo que podíamos imaginar", comentó la alcaldesa de la ciudad, Melissa Blake, durante una conferencia de prensa telefónica.

Las autoridades canadienses emitieron el martes un aviso de evacuación obligatoria de todo Fort McMurray, a causa de un importante incendio forestal, atizado por los vientos, que se cobraban las primeras viviendas.

A causa del rápido avance del incendio, se declaró obligatoria la evacuación total de la ciudad. Según el jefe de servicios de urgencia de Alberta, Scott Long, 80 mil personas habían abandonado hoy Fort McMurray. "No puedo evitar recordarle a cualquiera que las próximas 24 horas serán cruciales", informó Bernie Schmidt, director delegado del bosque en Alberta.

"Son incendios catastróficos y la situación es explosiva", añadió el funcionario. Según él, los incendios ya arrasaron diez mil hectáreas y más de dos mil viviendas resultaron destruidas en los barrios más alejados del centro de la ciudad. Los vuelos a Fort McMurray fueron anulados temporalmente desde este miércoles a las 14:00 hora GMT.

Al momento no se han reportado víctimas, según los servicios de urgencia, sin embargo se registraron importantes daños materiales. El incendió alcanzó el barrio de Beacon Hill, una zona habitada entre el río Hangingstone y la autopista 63, a 5 kilómetros del centro y donde el 80% de las viviendas resultaron destruidas con las llamas.