Hollande promete a Castro apoyo a apertura cubana

El presidente de Francia, que hoy se reunió con los hermanos Castro, Raúl y Fidel, mostró el compromiso de su país y su empresariado con la nueva etapa reformista en la isla y expresó su rechazo ...
Francois Hollande (d) y el presidente cubano, Raúl Castro, revisan una guardia de honor en el Palacio de la Revolución, en La Habana
Francois Hollande (d) y el presidente cubano, Raúl Castro, revisan una guardia de honor en el Palacio de la Revolución, en La Habana (AFP)

La Habana

El presidente de Francia,  François  Hollande, prometió hoy a su par cubano Raúl Castro el apoyo  “fiel” del gobierno y el empresariado galo a la nueva etapa abierta en la isla tras el deshielo entre La Habana y Washington, en la primera visita al país de un mandatario francés desde 1902.

“Todo lo que pueda hacer Francia” contra el embargo de Estados Unidos a Cuba,  para que continúe la apertura, “para que cada país sea respetado con su propia identidad, es lo que tenemos que hacer”, dijo el mandatario, quien ponderó además el peso de La Habana en América Latina y su mediación en las negociaciones de paz entre el gobierno de Colombia y las guerrillas de las FARC.

Carrera por el mercado nacional

Hollande es el político occidental de mayor rango que ha viajado a Cuba en una especie de carrera por el mercado nacional, abierta luego de que Castro y el presidente de EU, Barack Obama, anunciaran el 17 de diciembre pasado su disposición a normalizar las relaciones.

El intercambio entre Hollande y Castro en la tarde-noche del lunes puso el punto final a esta visita, calificada de “histórica” por el francés, quien en menos de 24 horas cumplió una abultada agenda que incluyó la firma de cuatro acuerdos de colaboración académica y la realización de un foro de negocios.

El titular cubano de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca, dijo que los convenios suscritos en la reunión de negocios incluyen “el área del petróleo, la exploración a riesgo, producción y capacitación de personal”, con la empresa Total. Otros pactos abarcaron los sectores de turismo –construcción de dos hoteles- , energía y agricultura, así como productos biotecnológicos y farmacéuticos.

En ese intercambio participaron ejecutivos de la empresa Pernod Ricard, que comercializa internacionalmente el ron Havana Club. También de la hotelera Accor, de la aerolínea Air France, del grupo de distribución Carrefour, el de telecomunicaciones Orange y varios bancos.

El acercamiento a EU constituye “un reto y un riesgo, porque si levantan el embargo, el mercado estadunidense, mucho más cercano, sería un gran competidor para nosotros”, dijo Jean-Francois Lépy, ejecutivo de la firma Soufflet, que lleva más de 30 años vendiendo trigo a la isla.

A partir del deshielo entre La Habana y Washington, en cinco meses,  han visitado el país desde los cancilleres de Japón, Fumio Kishida, y de los Países Bajos, Bert Koenders, hasta altos funcionarios gubernamentales y empresariales de España, Italia y el Reino Unido.

El mandatario francés destacó que su gira se inscribía "en un contexto particularmente importante, pero todavía incierto" en alusión al deshielo entre Estados Unidos y Cuba anunciado en diciembre.

Al fin de la jornada, el presidente socialista francés reveló que había tenido un encuentro con el padre de la revolución cubana Fidel Castro, un privilegio inusual para un jefe de Estado occidental. Esta reunión a puertas cerradas duró unos 50 minutos, según el Elíseo.

"Tenía adelante mío un hombre que ha hecho historia. Hay evidentemente debates sobre el lugar que ocupa, sus responsabilidades, pero viniendo a Cuba yo deseaba reunirme con Fidel Castro", expresó, explicando que a pesar de sus 88 años el Comandante en Jefe "habló mucho".

Un golpe diplomático

Al final de la tarde el presidente francés también sostuvo un encuentro con su par cubano Raúl Castro, quien sucedió a su hermano Fidel en 2006. Ambos hablaron brevemente delante de la prensa, en una atmósfera visiblemente cordial, antes de conversar privadamente.

Los presidentes abordaron "la idea de reforzar la colaboración Francia-Cuba en el respeto al ritmo e identidad de cada uno", dijo una fuente del Elíseo después del encuentro, al que seguiría una cena oficial.

"Raúl Castro destacó la idea de que Francia pueda tener un papel de primer plano en la relación entre Cuba y la UE, en la perspectiva en particular de la cumbre UE-Celac (Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños) a mediados de junio en Bruselas, en la que Raúl Castro participará", añadió.

Francia se posicionó en los últimos meses en primera línea en el acercamiento iniciado en abril de 2014 entre la UE y La Habana, que las dos partes esperan sellar antes del fin de año con un acuerdo.

Con esta visita, Hollande dio un "golpe" diplomático a los otros jefes de Estado occidentales seducidos por las perspectivas de una apertura en Cuba. Además, el Elíseo se preocupó de evitar todo roce en este viaje, en el curso del cual el presidente francés no tuvo encuentros con disidentes cubanos.

El primer gesto de Hollande esta mañana fue imponer la Legión de Honor al cardenal cubano Jaime Ortega, cuyo papel de mediador favoreció la liberación de presos políticos en 2010 y 2011.

Varios acuerdos firmados

Al mediodía Hollande inauguró el Palacio Gómez, la nueva sede de la Alianza Francesa en La Habana, que tiene más de diez mil alumnos. Luego hizo una caminata improvisada por el Paseo del Prado, una de las avenidas más tradicionales de la capital, donde a pesar del calor numerosos cubanos se acercaron a saludarlo y tomarle fotos, bajo la atenta vigilancia de un doble cordón de seguridad francés y cubano.

Décimo socio económico de la isla, Francia quiere ampliar su presencia en el mercado cubano y no dejar pasar el tren de la apertura económica. Numerosos empresarios franceses acompañan a Hollande en una delegación que incluye a siete ministros y viceministros.

Varios acuerdos fueron firmados en esta gira, pero Hollande destacó que deseaba sobre todo ayudar a Cuba a desarrollarse y aprovechar su influencia en la región.

"No hemos venido a hacer negocios", insistió. "Hemos venido para, junto con los cubanos, hacer un desarrollo económico que pueda ser útil a Cuba, a Francia y a la zona del Caribe".

Además, Hollande abordó con las autoridades cubanas la próxima conferencia de París sobre clima (29 de noviembre al 1 de diciembre), en la que Francia desea alcanzar un acuerdo sobre las emisiones de gases de efecto invernadero.

Según el Elíseo, "el presidente cubano reafirmó el apoyo de Cuba a Francia en la perspectiva de la cumbre sobre clima 2015, que se desarrollará en París (...), como país influyente en la región" latinoamericana.

Hollande partirá el martes a primera hora a Haití, última escala de su periplo de cinco días por el Caribe, tras visitar previamente San Bartolomé, San Martin, Martinica, Guadalupe.

Anuncian detalles de la visita del papa Francisco en Cuba

La Iglesia católica cubana informó hoy que el papa Francisco visitará la isla del 19 al 22 de septiembre. El Santo Padre oficiará misas en La Habana, así como en las orientales provincia de Holgüín y Santiago de Cuba, desde donde continuará viaje a Estados Unidos.  

Raúl Castro se reunió con el jefe de la Iglesia católica el domingo en El Vaticano para agradecer su mediación desde 2013 entre La Habana y Washington. Francisco será el tercer papa en visitar la isla. El primero fue Juan Pablo II en 1998 y luego lo hizo Benedicto XVI, en el 2012