EU declara emergencia en Georgia y Carolina del Norte por tormenta de nieve

Una "histórica" nevada inició hoy en la ciudad de Atlanta, mientras las autoridades temen que la tormenta cause la caída de árboles y daños en el tendido eléctrico y queden miles de hogares sin ...
Una alerta sobre la tormenta de nieve que caerá en Atlanta hoy, en una pantalla en una interestatal a las afueras de Decatur, Georgia
Una alerta sobre la tormenta de nieve que caerá en Atlanta hoy, en una pantalla en una interestatal a las afueras de Decatur, Georgia (EFE)

Atlanta

La costa este, el sureste y parte del sur de Estados Unidos se preparan para una nueva tormenta invernal que podría, según los meteorólogos, llegar acompañada de fuertes nevadas y de aguanieves de Texas a Nueva Inglaterra. La tormenta debería comenzar hoy azotando Georgia y Carolina del Norte (sureste), para ascender paulatinamente hacia el norte, advirtieron los meteorólogos.

Las autoridades declararon hoy el estado de emergencia en los estados de Georgia, donde hoy inició una "histórica" nevada en la ciudad de Atlanta, y de Carolina del Norte, afectado por dos tormentas de nieve en menos de dos semanas. El presidente estadunidense, Barack Obama, declaró hoy el estado de emergencia en Georgia para permitir el flujo de ayuda federal a la región, que se prepara para afrontar la embestida de la tormenta.

Por su parte, el gobernador estatal, Nathan Deal, amplió a 43 condados el estado de emergencia en anticipación de la potencialmente "catastrófica" tormenta. Las autoridades temen que la tormenta, que se prevé genere intensas nevadas y fuertes vientos, provoque la caída de árboles y daños en el tendido eléctrico, lo que dejaría a miles de hogares sin electricidad. El primer efecto de esta tormenta invernal ha sido la cancelación de cientos de vuelos en el aeropuerto Hartsfield-Jackson.

Deal ha recibido duras críticas por la forma en la que gestionó la crisis ocasionada por una nevada que hace dos semanas paralizó Atlanta. Esta vez, el mandatario se anticipó y exhortó a los residentes a quedarse este lunes en sus hogares para permitir que los camiones prepararan las vías antes de la tormenta y pidió a los vehículos pesados que eviten las autopistas del norte de Georgia.

Por la misma causa el gobernador de Carolina del Norte (EU), Pat McCrory, declaró hoy el estado de emergencia, en previsión de la segunda tormenta de nieve que en menos de dos semanas ha afectado al estado y que ha comenzado a sentirse en algunos condados. "Aunque comenzamos a prepararnos con anticipación para este temporal, es muy inusual que tengamos tormentas de invierno tan seguidas en la zona y que impactarán grandes porciones del estado", afirmó hoy McCrory en rueda de prensa en Raleigh, la capital estatal.

El gobernador enfatizó que los servicios de emergencias han sido activados y que el personal del Departamento de Transporte ha comenzado a esparcir sal en las principales carreteras del estado desde el domingo por la noche. "Estamos listos para remover la nieve de las principales carreteras cuando comience a acumularse, pero urgimos a los residentes a evitar salir de sus casas si no es necesario", enfatizó el director de Transporte, Tony Tata.

El Servicio Meteorológico Nacional de EU emitió una alerta de tormenta de invierno para la parte central de Carolina del Norte, y otros estados como Carolina del Sur, Alabama, Georgia y Missisipi. El jueves, Nueva Inglaterra (noreste) debería estar tapada bajo una cubierta de 30 cm, pero la nieve y la aguanieve deberían golpear también Nueva York y Washington (este). Al mediodía de hoy, más de mil vuelos habían sido anulados en todo el país debido a las condiciones meteorológicas, según el sitio especializado FlightAware.com. Por los mismos motivos, las compañías aéreas cancelaron 900 vuelos previstos para el miércoles.