EU cree haber matado al verdugo del EI, John el yihadista

El Pentágono dijo que está "razonablemente seguro" de haber acabado en un ataque de dron en Siria con el verdugo más famoso del Estado Islámico, Mohamed Emwazi, de origen británico, que apareció ...
El yihadista británico Mohamed Emwazi, apodado "Yihadi John", junto al ex soldado británico David Haines, asesinado por el Estado Islámico
El yihadista británico Mohamed Emwazi, apodado "Yihadi John", junto al ex soldado británico David Haines, asesinado por el Estado Islámico (Reuters)

Washington

Estados Unidos dijo hoy que está "razonablemente seguro" de haber acabado con el verdugo más conocido de Estado Islámico (EI), el británico John el yihadista, en un ataque de dron en Siria.

"Estamos razonablemente seguros de que matamos al objetivo (...) 'Jihadi John'," dijo el coronel Steven Warren desde Bagdad en una rueda informativa a través de internet con la prensa en el Pentágono. Warren dijo que llevaría tiempo una confirmación final formal. Tampoco las autoridades británicas están seguras de la muerte.

"Todavía no tenemos la certeza del éxito" del bombardeo contra Mohammed Emwazi, su verdadero nombre, pero la muerte de "este asesino bárbaro" sería "un golpe al corazón de Estado Islámico", dijo el primer ministro británico David Cameron a la prensa. "Fue un acto en defensa propia, se hizo lo correcto", agregó el primer ministro.

El secretario de Estado estadunidense John Kerry, de visita en Túnez, aprovechó para lanzar un aviso: "los terroristas asociados a Daesh (el acrónimo en árabe de EI) deben saber esto: sus días están contados y serán vencidos", añadió.

Con su distintivo acento inglés, cuchillo en mano y con una túnica negra que sólo permitía verle los ojos, lanzaba sus proclamas antes de cortar la cabeza de los rehenes en los videos del EI.

Se cree que Emwazi decapitó personalmente, en videos que dieron la vuelta al mundo, a los periodistas estadunidenses James Foley y Steven Sotloff, y a los cooperantes británicos David Haines y Allan Henning y el estadunidense Abdul Rahman Kassig.

También apareció en vídeos con los rehenes japoneses Haruna Yukawa y Kenji Goto antes de que fueran asesinados. El Pentágono señaló que el ataque aéreo, efectuado la noche del jueves, tuvo lugar en Raqa (norte de Siria), la capital de facto del califato proclamado en 2014 por el Estado Islámico. El Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), con sede en Inglaterra, dijo que cuatro personas murieron en un ataque en Raqa la noche del jueves.

Alivio de los familiares de las víctimas

Los familiares de sus víctimas celebraron el ataque. "Sentí alivio sabiendo que no aparecerá nunca más en ninguno de esos videos horribles", dijo a la televisión ITV Bethany Haines, hija de David Haines. Sin embargo, "aunque deseaba mucho su muerte, también quería respuestas a las preguntas de por qué lo hizo, por qué mi padre, y qué ganó".

"Sentimientos encontrados hoy. Quería que el cobarde de la máscara sufriera del mismo modo que Alan y sus amigos, pero me alegro de que haya sido destruido", escribió en Twitter Stuart Henning, sobrino de Alan Henning.

En cambio, Diane Foley, la madre del periodista estadunidense James Foley, criticó que se hubieran hecho más esfuerzos para acabar con Emwazi "que para rescatar a esos jóvenes estadunidenses cuando estaban vivos".

Un golpe simbólico

La posible muerte de Emwazi "es más bien un golpe simbólico", estimó Raffaello Pantucci, director de estudios de seguridad internacional en el instituto de análisis RUSI (Royal United Services Institute) de Londres. "Tácticamente no va a cambiar nada para el grupo", añadió. Sin embargo, "eliminas a una figura muy prominente, demuestras que tienes un largo alcance".

Para Ranj Alaaldin, especialista en Irak y la violencia sectaria en Medio Oriente de la London School of Economics (LSE), el ataque "socava el aura de invencibilidad" Estado Islámico.

Mohamed Emwazi, un programador informático londinense, nació en Kuwait en 1988 en una familia apátrida. Sus padres emigraron a Gran Bretaña en 1993 después de que sus gestiones para obtener la ciudadanía kuwaití fracasaran.

Apareció por primera vez en un video en agosto de 2014, en el que se muestra la decapitación de James Foley, un periodista independiente de 40 años desaparecido en Siria desde noviembre de 2012. El video, titulado "Un mensaje a América", suscitó condenas en el mundo entero.

Los testimonios sobre Emwazi le describen como un joven londinense sin problemas aparentes, aficionado al fútbol y a los videojuegos, que luego se radicalizó y se convirtió en un asesino "frío, sádico y despiadado", en palabras de un rehén.

El ataque en Raqa coincide con el apoyo aéreo de Estados Unidos a la ofensiva de los milicianos kurdos contra el EI en el monte Sinjar, en el norte de Irak. El sábado debe celebrarse además una reunión internacional en Viena sobre las perspectivas de transición política en Siria.

El EI controla numerosos territorios en Irak y en Siria, devastada desde 2011 por un complejo conflicto que se ha cobrado más de 250 mil muertos. Pero últimamente parece retroceder, atacado en ambos países por los ejércitos locales y bombardeado por la aviación rusa (en Siria) y por la coalición internacional liderada por Estados Unidos (en Siria e Irak).

Dron británico en ataque

Asimismo, un responsable estadunidense indicó que un dron del Reino Unido participó en el ataque estadunidense que probablemente mató a "John el yihadista" ("Jihadi John"), aunque no lanzó el misil.

"Tres drones" fueron utilizados en el ataque y "uno de ellos era británico", señaló este responsable. Pero fueron los drones estadunidenses "los que lanzaron" los dos misiles Hellfire utilizados en el ataque, añadió.

El dron británico era utilizado en misión de "reconocimiento", explicó. El Reino Unido estaba "muy implicado" en la persecución del yihadista, precisó. Los tres drones utilizados son del tipo MQ9-Reaper, fabricados por el estadunidense General Atomics.