EU "está dispuesto" a brindar ayuda a Irak contra ofensiva yihadista

Washington se comprometió a "trabajar con el gobierno iraquí y con líderes de Irak para unificar esfuerzos contra el avance del EIIL", dijo la portavoz del departamento de Estado, Jen Psaki, ...

Washington

Estados Unidos "está listo" para ayudar a Irak a enfrentar la feroz ofensiva de rebeldes yihadistas que ocupan al menos dos ciudades, dijo hoy una portavoz oficial. Washington se comprometió a "trabajar con el gobierno iraquí y con líderes de Irak para unificar esfuerzos contra el avance del EIIL", dijo la portavoz del departamento de Estado, Jen Psaki a los periodistas, agregando que está en curso ayuda adicional.

"Estamos listos para suministrar cualquier ayuda apropiada", agregó, Psaki, al tiempo que condenó el secuestro de 48 personas hoy en el consulado turco en la ciudad de Mosul (norte) por militantes del EIIL, formado por ex miembros de la red Al Qaeda. "Pueden anticipar que aumentaremos nuestra asistencia" al gobierno iraquí, dijo Psaki, quien afirmó que Washington ya había enviado armas a Irak este año y que incrementó el entrenamiento a las fuerzas de seguridad iraquíes.

"La situación en el terreno es ciertamente muy grave", agregó la portavoz. Los rebeldes yihadistas tomaron hoy otra ciudad en Irak y avanzaban hacia la capital, Bagdad, en el marco de una ofensiva fulgurante que puso en fuga a cerca de medio millón de personas. Este avance de los islamistas del EIIL ante fuerzas iraquíes en fuga y un gobierno chiíta impotente, agudiza el caos en este país rico en petróleo.

Su última conquista es Tikrit, a unos 160 km al norte de Bagdad, una toma muy simbólica, ya que es la región natal del ex presidente sunita Sadam Husein, derrocado y ejecutado tras la invasión estadunidense de 2003. Los yihadistas tomaron desde el martes, casi sin combatir, la provincia de Nínive, incluida Mosul, segunda ciudad de Irak, y partes de otras dos provincias cercanas, Kirkuk y Salahedin.

Una serie de atentados con bomba, uno de ellos suicida, mató hoy al menos a 37 personas en áreas chiitas en el centro y el sur de Irak, informaron fuentes oficiales. Los ataques se concentraron en barrios de Bagdad y en las provincias de Karbala y Basora, al sur de la capital, añadieron esa fuentes. En Bagdad, un atentado suicida contra líderes tribales chiitas mató a quince personas e hirió a otras 34.

Una tras otra, los yihadistas tomaron desde el martes casi sin resistencia toda la provincia de Nínive, de la que Mosul es la capital, y zonas de otras dos provincias vecinas, Kirkuk y Saladino. "Todo Tikrit está en manos de los insurgentes", declaró un coronel de la policía. Según otro responsable, los rebeldes tomaron la ciudad, capital de la provincia de Saladino, tras apenas dos horas de combates. Los yihadistas intentaron hacerse también con Baiji, donde se encuentra una de las mayores refinerías del país, pero se retiraron tras la llegada de refuerzos del ejército.

El EIIL, que Estados Unidos considera como "una amenaza para la estabilidad de toda la región", advirtió en un comunicado que "no cesará esta serie de invasiones bendecidas". Considerado como un grupo ultrarradical y acusado de abusos en Siria donde combate contra el régimen y otros grupos rebeldes, el EIIL controla ya amplios sectores de la provincia occidental iraquí de Al Anbar, fronteriza con Siria.

En el país vecino controla también amplias partes de la provincia petrolera de Deir Ezzor, haciendo temer una unidad territorial con el noroeste iraquí. En una nueva demostración de fuerza, el EIIL ejecutó a quince miembros de las fuerzas iraquíes en la provincia multiétnica de Kirkuk, según indicaron las autoridades. En Mosul, hoy tomaron 48 rehenes en el consulado turco de esta ciudad, entre ellos el propio cónsul y tres niños, según una fuente del ejecutivo turco.

Impotente, el gobierno dirigido por el primer ministro chiita Nuri al Maliki ha creado una célula de crisis para supervisar el suministro de armas a los voluntarios que quieran combatir a los insurgentes y llamado al Parlamento, que se reúne el jueves, a decretar el "Estado de emergencia". También ha anunciado que va a reorganizar las fuerzas de seguridad, apabulladas por los yihadistas. El gobernador de la provincia de Nínive, Athil al Nujaifi, acusó a los mandos militares de abandonar el campo de batalla.

Según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), el ataque y la toma de control de Mosul ha provocado ya "el desplazamiento de más de 500 mil personas en el interior y alrededor de la ciudad", que tiene una población habitual de dos millones de habitantes. Estados Unidos anunció el miércoles que hará lo posible por asistir a los desplazados.

Los habitantes huyen, la mayoría a pie, de sus casas en Mosul y se dirigen hacia otras regiones de Nínive y hacia la región autónoma de Kurdistán, según la OIM, una organización internacional independiente con sede en Ginebra. Dentro de la ciudad, los yihadistas, vestidos de militares o de negro, se han apostado junto a los bancos y las administraciones públicas y en la sede del Consejo Provincial, según testigos contactados por teléfono.

Otros recorren la ciudad en sus vehículos y han llamado por altavoz a los funcionarios a volver a sus puestos, según Hasan al Joburi, que vive en el sur de Mosul. Basam Mohamed, un estudiante de 25 años, dice temer "por las libertades, y por que nos impongan nuevas leyes". Temeroso del empuje de los yihadistas, sunitas radicales, el dirigente chiita Moqtada Sadr ha pedido la formación de brigadas para defender los sitios religiosos de "las fuerzas oscurantistas".

El EIIL está formado en gran parte en Irak de ex altos mandos y miembros de los servicios de seguridad de Sadam Husein, según los expertos. Asentado en el oeste del país, desde donde se han infiltrado en Siria, aspira a instaurar un Estado islámico. Ayudado por tribus hostiles, el grupo goza de cierto apoyo entre la minoría sunita que se considera marginada por el poder de mayoría chiita. Por su parte, las tropas iraquíes, formadas por Estados Unidos de cero, nunca han logrado consolidarse como un verdadero ejército.