EI controla casi toda la ciudad siria de Palmira

El OSDH informó de la "retirada masiva de las fuerzas del régimen de todos los sectores" aunque no habían entrado en la prisión, al este, ni en la sede de los cuerpos militares de Inteligencia, ...
Un tanque blindado sirio toma posición durante los combates en el antiguo oasis de Palmira, 215 kilómetros al noreste de Damasco
Un tanque blindado sirio toma posición durante los combates en el antiguo oasis de Palmira, 215 kilómetros al noreste de Damasco (EFE)

Beirut

Los combatientes del grupo yihadista Estado Islámico (EI) controlaban ya esta noche casi la totalidad de la ciudad antigua de Palmira, en el centro de Siria, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH). "El EI controla casi la totalidad de Palmira", declaró el director del OSDH, Rami Abdel Rahman, que dio cuenta de la "retirada masiva de las fuerzas del régimen (del presidente sirio Bashar al Asad) de todos los sectores".

Sin embargo, precisó que los yihadistas no habían entrado en la prisión de la ciudad, al este, ni en la sede de los cuerpos militares de Inteligencia, al oeste, donde se encuentra un gran número de soldados.

El avance del EI, que lanzó el 13 de mayo la ofensiva contra Palmira en el centro del país en guerra, se produjo tras la toma del edificio de los servicios de información general. El sábado, el EI ya había logrado hacerse con buena parte del norte de la ciudad antes de ser expulsado por el ejército.

Asimismo, el director de Antigüedades y Museos de Siria, Maamún Abdelkarim, confirmó que el EI entró hoy en la parte monumental de la ciudad histórica de Palmira, cuyas ruinas están incluidas en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

"Esto es un desastre para todo el mundo, no solo para los sirios", se lamentó Abdelkarim en unas declaraciones por teléfono. Aun así, el responsable sirio destacó que "por fortuna", antes de la irrupción del EI en las ruinas, las autoridades consiguieron sacar un centenar de estatuas y las trasladaron a lugares seguros.

Pese a que el Estado Islámico controla totalmente tanto la urbe moderna de Palmira como el sitio arqueológico, situado en la periferia suroccidental, Abdelkarim agregó que todavía hay algunas bolsas de resistencia del ejército y sus aliados en determinadas áreas.

La televisión oficial siria indicó que las Fuerzas de Defensa Nacional, milicias prorrégimen, se replegaron de Palmira, ubicada en la provincia central de Homs, tras evacuar a los civiles que quedaban en la población.

El activista Samer al Homsi, de la opositora Red Sham, confirmó a Efe por internet que toda Palmira está bajo el dominio del EI, después de la retirada "repentina" de los efectivos gubernamentales en dirección a unas minas de fosfatos en las áreas de Sawana y Jinifis.

Esta mañana, los radicales volvieron a irrumpir en Palmira desde el norte, después de que fueran expulsados por las fuerzas armadas el domingo. El EI inició hace una semana una ofensiva en el este de Homs, donde se ubica Palmira. En este tiempo se ha hecho con el dominio de los pueblos de Al Sujna y Al Ameriya, así como de los campos de gas de Al Arak y Al Hil.

El sitio arqueológico de Palmira, una ciudad con dos mil años de antigüedad, está clasificado como patrimonio mundial de la humanidad por la Unesco, quien dio la voz de alarma tras el inicio de la ofensiva yihadista para que se proteja el enclave.

Ubicada en un oasis, Palmira fue en los siglos I y II d.C. uno de los centros culturales más importantes del mundo antiguo y punto de encuentro de las caravanas en la Ruta de la Seda, que atravesaban el árido desierto del centro de Siria.

Antes del inicio de la contienda en el país, en marzo de 2011, sus ruinas eran una de las principales atracciones turísticas del país árabe y de la región. La directora general de la Unesco, Irina Bokova, pidió hoy "un alto el fuego inmediato" en este lugar.

"Estoy muy preocupada por la situación de Palmira. Los combates amenazan a uno de los lugares más significativos de Oriente Medio y la población civil que se encuentra allí", indico Bokova en un comunicado.

Avance junto al Líbano

De otra parte, el ejército sirio y su aliado, el grupo chiíta libanés Hizbulá, recuperaron hoy el control de varios puntos en la zona montañosa de Flita, en la frontera entre Siria y el Líbano, informó una fuente militar a la agencia de noticias oficial siria Sana.

Las autoridades sirias "restablecieron la seguridad" en el monte de Shmeiset al Hosan, Qornet al Tauil, Qornet al Mish y Oqbat al Fasj en esa área, ubicada en la región siria de Al Qalamún.

La fuente explicó que este progreso se logró gracias a una serie de operaciones especiales en las que "muchos terroristas fallecieron y sus vehículos fueron destruidos". La televisión libanesa Al Manar, órgano de Hizbulá, destacó que desde esos puntos conquistados hoy se dominan varios cruces entre el Líbano y Siria.

El canal agregó que decenas de "terroristas", como califican a los rebeldes, murieron en el ataque de hoy, y que los que quedaron vivos huyeron hacia la zona siria de Yriyir y la región libanesa de Arsal.

En Al Qalamún, las fuerzas armadas sirias y Hizbulá se enfrentan al Frente al Nusra -filial siria de Al Qaeda- y a rebeldes sirios de otras facciones de tendencia islamista.