Dificulta mal tiempo rescate de pasajeros de "ferry" incendiado

De los 150 pasajeros que habían buscado refugio en un bote salvavidas, solo 43 han podido ser trasladadas hasta ahora al "Spirit of Pireaus", uno de los barcos que participan en el rescate, ...

Atenas

El mal tiempo está dificultando la operación de salvamento de los 478 ocupantes de "ferry" italiano afectado por un incendio, que aún no está controlado, tras partir de la ciudad griega de Patras hacia Ancona, en Italia.

Las condiciones climatológicas son sumamente adversas, con vientos que llegaron a alcanzar esta mañana fuerza 10 en la escala de Beaufort, lluvia y granizo, informó la guardia costera helena.

De los 150 pasajeros que habían buscado refugio en un bote salvavidas, solo 43 han podido ser trasladadas hasta ahora al "Spirit of Pireaus", uno de los barcos que participan en el rescate, informó un portavoz de la Guardia Costera griega.

Pasajeros que están a bordo del transbordador afirman en llamadas telefónicas a medios griegos que las condiciones "son terribles" pues las llamas se han apoderado de dos terceras partes de la embarcación, lo que contradice informaciones iniciales que hablaban de que el fuego está bajo control.

Un periodista griego que está a bordo de otro barco que participa en la operación, el "Europa Cruise", dijo en declaraciones a la emisora de radio VIMA FM, que esta embarcación envió un bote salvavidas al Norman Atlantic, pero no pudo recoger gente y a duras penas logró ponerse a salvo a si mismo.

"Trabajamos en la salvación de todos los ocupantes y por supuesto que tratamos de garantizar que nadie quede indefenso en esta difícil situación", aseguró el ministro de Marina Mercante, Miltiadis Varvitsiotis, a los medios para añadir que "se trata de una de las operaciones más difíciles y complicadas que hemos hecho y necesita muchos efectivos".

Según los informes meteorológicos, los vientos llegaron a alcanzar esta mañana incluso fuerza 10, pero han remitido algo y se espera que en las próximas horas sigan amainando.

El fuego comenzó hacia las 04.00 horas de la madrugada (02.00 GMT) por motivos todavía desconocidos en el garaje del transbordador "Norman Atlantic", en el que había 222 vehículos.

Un barco de bomberos con 16 efectivos, que partió del puerto de Patras, se encuentra de camino hacia el lugar del siniestro.

En la operación de rescate participan siete embarcaciones privadas, una fragata de la armada griega y cuatro lanchas de la guardia costera, así como tres helicópteros y dos aviones de las fuerzas aéreas griega e italiana.

La guardia costera italiana, por su parte, ha enviado tres helicópteros y dos lanchas de supervisión al lugar del suceso.

Varvitsiotis informó de que el mando de la operación de rescate es coordinado por las autoridades italianas, con apoyo de Grecia.

La portavoz del Gobierno, Sofia Vultepsi, explicó que el primer ministro, Andonis Samarás, está en permanente contacto con su colega italiano, Matteo Renzi.

El fuego en la embarcación se declaró cuando se encontraba a 45 millas náuticas al noroeste de la isla de Corfú y a 22 millas de la costa italiana.

El barco había partido a las 15.30 GMT de Patras con destino a Italia a través de Igumenitsa, con 478 personas a bordo -en un principio se había informado de 467-, de los que 56 son miembros de la tripulación (22 italianos y 34 griegos).

Un total de 234 personas a bordo son de nacionalidad griega y 22 italianos; el resto son mayoritariamente turcos, alemanes y franceses, pero ningún español o latinoamericano.

El Norman Atlantic fue construido en 2009 y tiene una longitud de 186,45 metros y una manga de 26 metros.