Condenan a cadena perpetua al "Guason" James Holmes

Culpable de matar a doce personas y herir a 70 en un cine de Aurora (Colorado) la noche del estreno de "The Dark Knight Rises" en 2012, el joven, que se identificó ante la policía como el enemigo ...
James Holmes, en el tribunal en el Arapahoe County Justice Center en Centennial, Colorado, el 23 de julio de 2012
James Holmes, en el tribunal en el Arapahoe County Justice Center en Centennial, Colorado, el 23 de julio de 2012 (AFP)

Washington

Un juez condenó hoy a 3,318 años de cárcel a James Holmes, culpable de matar a doce personas en un cine de Aurora (Colorado, EU) en julio de 2012 y para el que a principios de agosto un jurado pidió la cadena perpetua, que hoy formalizó el magistrado.

Holmes, cuyo crimen causó también 70 heridos, escuchó hoy de pie y con aparente calma en los juzgados del condado Arapahoe en Centennial (Colorado) la lectura de la sentencia formalizada por el magistrado, con la que el acusado es condenado a doce cadenas perpetuas por cada una de las doce personas asesinadas.

El joven de 27 años escapó a la pena de muerte a comienzos de agosto porque un jurado popular de Colorado (centro-oeste) no llegó a un acuerdo, obligando al juez a imponerle la cadena perpetua.

El juez Carlos Samour Jr., que pasó estos dos últimos días escuchando los testimonios de los sobrevivientes y de familiares de las víctimas de la matanza, condenó a Holmes a doce penas consecutivas de prisión perpetua sin posibilidad de solicitar la libertad anticipada.

Además, se le sumaron 3,318 años de cárcel -la pena máxima- por los otros 141 cargos que enfrenta. "Saquen al condenado de mi sala de audiencia", concluyó el juez.

"Es la decisión de esta corte que el acusado nunca vuelva a poner un pie en la sociedad", destacó el magistrado Carlos Samour Jr., después de formalizar la decisión del jurado, que en agosto eligió enviar a Holmes, que ahora tiene 27 años, a prisión de por vida en vez de condenarle a muerte, como pedía la Fiscalía.

"Si hay algún caso que merezca una pena máxima, es este. El acusado no merece ningún tipo de simpatía", consideró el juez, que pidió a la seguridad del juzgado que escoltara fuera de la sala al acusado, vestido con el mono de trabajo anaranjado de presidiario.

Con la sesión de hoy, se pone fin a uno de los juicios más largos de la historia de Estados Unidos, ya que se tardó mucho tiempo en elegir a los doce miembros del jurado encargados de decidir sobre la culpabilidad y la pena que debía recibir Holmes.

Hace tres años, el 20 de julio de 2012, este estudiante de medicina, abrió fuego indiscriminadamente contra los espectadores de la película de Batman "The Dark Knight Rises" con la ayuda de un fusil AR-15, una escopeta, una pistola calibre 40 y bombas de humo, matando a doce personas y dejando heridas a otras 70.

El hombre, que entonces tenía 24 años, fue detenido a las afueras del lugar por la Policía, ante la que se identificó como el "Joker" ("Guasón"), uno de los enemigos de Batman en la historia de ficción.

Imitando lo que es un clásico en los cómics de Batman, Holmes convirtió su apartamento en una trampa mortal para quien se atreviera a entrar con un entramado de cables, detonadores y material explosivo, que hizo que los artificieros tardarán más de 24 horas en desactivar ese montaje.

El pasado 16 de julio, Holmes fue declarado culpable de 165 cargos, 24 de ellos por asesinato en primer grado, después de once semanas de juicio, los argumentos de 250 testigos, la muestra de 1,500 fotografías y la proyección de 24 horas de vídeo.

La de hoy era la última oportunidad que el joven tenía para ofrecer su testimonio y defenderse de un tiroteo que reconoció haber perpetrado, pero del que prefirió declararse no culpable por la enfermedad mental que sufre.

El tiroteo dio pie a un debate sobre el control y venta de armas en el país e impulsó cambios legislativos en el estado de Colorado, que tras la matanza aprobó una de las legislaciones más restrictivas para supervisar los antecedentes de los compradores y restringir el número de balas de los cargadores.
Aún se desconoce cuál será la prisión en la que Holmes cumplirá su pena.