Aviones tripulados y drones de EU buscan a niñas nigerianas

Los aviones estadunidenses no están armados y recopilan información que de momento no está siendo compartida con Nigeria pues no se han acordado todavía protocolos para poderlo hacer, mientras ...
Manifestantes protestan ante la embajada de Nigeria en Estados Unidos, por la actitud del gobierno nigeriano ante el secuestro de las niñas
Manifestantes protestan ante la embajada de Nigeria en Estados Unidos, por la actitud del gobierno nigeriano ante el secuestro de las niñas (AFP)

Washington, Lagos

Aviones tripulados y drones estadunidenses realizan vuelos de reconocimiento en Nigeria para dar con el paradero de las más de 200 niñas secuestradas por la milicia radical islámica Boko Haram, informó hoy el Pentágono. Los aviones no están armados y están recopilando información de inteligencia que, por el momento, no está siendo compartida con el Gobierno nigeriano hasta que no se acuerden los protocolos para compartir datos delicados.

"Estados Unidos está usando aviones tripulados y no tripulados, aunque no podemos detallar qué tipo de plataformas", indicó el portavoz adjunto del Pentágono, el coronel Steve Warren. Una funcionaria del Departamento de Estado indicó hoy que las autorizaciones para sobrevolar el espacio aéreo de Nigeria han sido acordadas y posiblemente también incluyen Camerún y Chad, donde los militantes de Boko Haram suelen operar.

El portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, insistió en que Estados Unidos está asesorando al Gobierno nigeriano en sus esfuerzos por localizar a las adolescentes y que sean rescatadas de manera segura, pero descartó el envío de tropas. "En este momento no estamos considerando activamente el envío de tropas estadunidenses para participar en una misión combinada de rescate", aseguró.

Carney apuntó que el personal militar que participa en las tareas de rescate está solo "asesorando", ya que Nigeria es una "nación soberana" y destacó la dificultad de la búsqueda en un área que comparó con el estado de Virginia Occidental. Estados Unidos ha establecido en su embajada en Abuya, capital de Nigeria, una célula de coordinación con alrededor de 30 personas del Departamento de Defensa, del Departamento de Estado y el Buró Federal de Investigación (FBI).

Además, el Pentágono está utilizando imágenes de satélites para examinar las zonas boscosas donde podría haberse escondido a las niñas, que fueron secuestradas en masa hace un mes. El equipo de inteligencia y operaciones de rescate de Estados Unidos se complementa con otros procedentes del Reino Unido y Francia. Las Fuerzas Armadas nigerianas, poco profesionalizadas y con bajos recursos, aún no han conseguido avances significativos en la operación de rescate.

El Pentágono ha aclarado que su personal enviado a Nigeria, que forma parte del Comando de África, no va a participar en misiones de rescate armadas que pongan en riesgo vidas de estadunidenses. Una fuente del Gobierno de Estados Unidos dijo hoy que están trabajando a contrarreloj con las autoridades nigerianas, aunque reconoció que aún no saben "donde se encuentran" las secuestradas.
 

Estados Unidos ha asegurado que las alrededor de dos semanas que les llevó anunciar la ayuda para localizar a las escolares se debió a que el Gobierno de Abuya tardó en responder a los ofrecimientos estadunidenses.Asimismo, Londres propusó aumentar su ayuda a Nigeria para buscar a las 200 estudiantes secuestradas enviando un avión de reconocimiento, dijo hoy el primer ministro británico David Cameron.

"Puedo revelar que propusimos a Nigeria ayuda suplementaria, incluyendo un avión de reconocimiento, un equipo militar para integrarse en el cuartel general del ejército nigeriano, así como un equipo que se sumará a los expertos estadunidenses que analizan las informaciones relativas a la localización de las muchachas", dijo Cameron en el parlamento.

El ministerio británico de Defensa precisó que el avión es un aparato espía Sentinel tripulado por cinco personas. "Se trata de un acto totalmente diabólico, y el mundo hace causa común no solo para condenarlo, sino para hacer todo lo posible por encontrar a esas pobres chicas", añadió el primer ministro.

Cameron rechazó, como afirmó un diputado laborista, que el gobierno nigeriano no esté haciendo nada para proteger a sus ciudadanos en el norte. "Con Boko Haram, se enfrentan a una organización terrorista muy brutal", aseguró.

En Nigeria, los padres de las niñas secuestradas han comenzado a comprobar que sus hijas están vivas justo cuando se cumple hoy un mes de cautiverio. Lo están haciendo a través del video divulgado esta semana por la milicia, en el que un centenar de ellas aparecen ataviadas con vestimenta islámica y recitando fragmentos del Corán.

Por el momento, según informó hoy la prensa nigeriana, ha habido 77 identificaciones positivas tras un visionado conjunto que se llevó a cabo anoche en Maidaguri, la capital del estado norteño de Borno, donde las menores fueron secuestradas. En este primer análisis de las imágenes participaron padres, compañeras de la escuela de la localidad de Chibok, en la que fueron raptadas, y representantes del Gobierno regional de Borno.

Los nombres de las menores identificadas están ahora siendo comparados con los registros del centro de enseñanza, para certificar que se trata de ellas. El análisis prosiguió durante todo el día de hoy, a la espera de que padres, estudiantes y profesores "aporten más nombres", anunció el gobernador de Borno, Kashim Shettima, en un comunicado.

No obstante, el hecho de que algunos familiares no lograran identificar a las menores alentó especulaciones sobre la posibilidad de que algunas de las escolares que aparecen en el vídeo fueran niñas raptadas con anterioridad al pasado 14 de abril, cuanto tuvo lugar el secuestro de Chibok, en otras localidades del Estado.

Entretanto, el Ejército nigeriano, apoyado fundamentalmente por medios y militares estadunidenses especializados, ha intensificado la búsqueda de las menores, operación que cada día suma más refuerzos internacionales. El presidente del Senado de Nigeria, David Mark, aseguró hoy que el Gobierno federal garantizará el rescate de las estudiantes.

Frente a las declaraciones de varios portavoces gubernamentales que no descartaron ayer la opción de negociar con Boko Haram -que ha condicionado la liberación de las niñas a la excarcelación de sus presos-, Mark mantuvo que "Nigeria no negociará con terroristas bajo ninguna circunstancia". "Si negociamos con ellos, secuestrarán a más gente y tendremos que volver a negociar", advirtió en declaraciones a la Agencia de Noticias de Nigeria (NAN).

El presidente del Senado también reconoció que la milicia ha perdurado durante los últimos años, con ataques centrados principalmente en el norte de Nigeria, porque el Gobierno la subestimó al principio: "No nos dimos cuenta a tiempo de que tenían conexiones internacionales". Ahora que, en su opinión, está claro que la amenaza de Boko Haram "no se limita a Nigeria", Mark consideró que "no se deben escatimar esfuerzos para hacerles frente".

Las niñas fueron raptadas hace hoy un mes durante un ataque de la milicia islamista a Chibok, en un suceso que ha suscitado expresiones de condena en todo el mundo. Según relataron diferentes testigos, medio centenar de hombres armados irrumpieron durante la noche en un convoy de vehículos y prendieron fuego a edificios públicos y viviendas de la localidad.

Después se dirigieron al centro local de enseñanza secundaria, donde capturaron a cuantas estudiantes pudieron y las cargaron en camiones para hacerlas desaparecer, sin que, hasta el momento, se tenga noticia de su paradero. Boko Haram lucha por imponer su interpretación de la "sharía" o ley islámica en Nigeria -país de mayoría musulmana en el norte y predominantemente cristiano en el sur- y mantiene una sangrienta campaña armada que ha causado más de tres mil muertos desde 2009.