Autoridades de Okinawa aprueban el traslado de polémica base de EU

El gobernador provincial, Hirokazu Nakaima, aprobó finalmente las obras para ganar terreno al mar en la zona costera de Henoko, donde está previsto que se sitúe la nueva base.

Tokio

Las autoridades de la provincia japonesa de Okinawa autorizaron hoy el traslado de la polémica base militar estadunidense de Futenma a la zona norte de la isla principal de la región, paso crucial para retirar este recinto de la zona urbana donde se ubica.

El gobernador provincial, Hirokazu Nakaima, aprobó finalmente las obras para ganar terreno al mar en la zona costera de Henoko, donde está previsto que se sitúe la nueva base, después de llevar años exigiendo que las instalaciones fueran trasladadas fuera de Okinawa.

De cara a lograr la aprobación del gobernador Nakaima, el primer ministro Shinzo Abe presentó esta semana un paquete de medidas para aligerar la carga que supone la fuerte presencia militar para la región y prestar además apoyo financiero para estimular la economía local (Okinawa es la provincia más pobre del país).

Okinawa alberga a más de la mitad de los cerca de 48.000 soldados que EU mantiene en Japón, y un 20 por ciento del suelo de la isla principal de la provincia es terreno militar estadunidense.

El traslado de la base, que se encuentra enmarcada en el mismo centro urbano de la localidad de Ginowan (94.000 habitantes), lleva años atascada ante la fuerte oposición de los políticos y la población local (que exigen su retirada de Okinawa) desde que Japón y EU cerraran un acuerdo para trasladarla en 1996.

La base de Futenma, que ocupa cerca de 480 hectáreas, está situada en plena ciudad y completamente rodeada de viviendas y edificios públicos, lo que durante años ha generado protestas de sus ciudadanos por el ruido y por la posibilidad de que se produzcan accidentes.

El Ejecutivo central lleva años intentando que el Gobierno de la provincia acepte construir la nueva Futenma en tierra ganada al mar en Henoko, un área con un ecosistema protegido situado en el norte de la misma isla.

Tokio queda ahora pendiente del resultado de las elecciones para la alcaldía de Nago, municipio en el que se enmarca Henoko, cuyas autoridades se han negado hasta ahora a aprobar el traslado.