Apoyo a 'Obamacare', en su nivel más bajo

El respaldo a la reforma de atención médica delmandatario no termina de convencer a los estadunidenses cuando se acerca la fecha límite de registro.
El presidente Barack Obama disfrutando en Hawai de su descanso de fin de año.
El presidente Barack Obama disfrutando en Hawai de su descanso de fin de año. (Jewel Samad/Reuters)

Washington

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, trató ayer de dar un último impulso a su reforma sanitaria antes de terminar el año con dos golpes de efecto: su simbólica inscripción y la ampliación en 24 horas del plazo de registro para tener cobertura el 1 de enero.

Obama cumplió desde Hawai, donde pasa sus vacaciones navideñas con su familia, su promesa de contratar un seguro médico bajo las condiciones de su reforma y dar ejemplo a los ciudadanos.

El presidente contrató una póliza de bajo costo, puesto que se trata solo de un gesto "simbólico" de "apoyo al mercado de seguros", ya que ni él ni su familia tienen la necesidad de inscribirse porque tienen garantizado el tratamiento gratuito de por vida en hospitales militares estadunidenses, explicó la Casa Blanca.

Su oficina añadió que Obama pagará de su bolsillo 400 dólares al mes por su nuevo seguro, clasificado dentro de una de las categorías más económicas del nuevo sistema, la "bronce".

Muchos estadunidenses han esperado hasta última hora para contratar un seguro médico, pese a la intensa campaña que ha lanzado la administración en sentido contrario.

Este hecho llevó a la Casa Blanca a un nuevo cambio de última hora en los plazos de la reforma para dar un día extra a quienes dejaron su inscripción para el último momento.

"Anticipándonos a la gran demanda y al hecho de que los consumidores se inscribirán desde distintas zonas horarias, hemos dado pasos para asegurar que aquellos que contraten un plan a lo largo del día de mañana (hoy) puedan tener cobertura el 1 de enero", dijo en un comunicado Julie Bataille, directora de comunicaciones de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, los servicios estatales de salud para ancianos y personas con pocos recursos.

Antes de este cambio de última hora, estaba previsto que el plazo final terminaba ayer a la medianoche.

De hecho, la Casa Blanca recordó durante el fin de semana a través de las redes sociales y otras vías de comunicación que el plazo concluía el lunes 23.

Sin embargo, a primera hora de ayer, en la página web de contratación de seguros, se publicó una alerta advirtiendo a los usuarios que el elevado tráfico de visitas podría causar retrasos.

Según el diario The Washington Post, la extensión del plazo se decidió el fin de semana cuando se efectuó un cambio en el sistema de registro que permitirá tener cobertura el 1 de enero a los que se inscribieran antes de las 11.59 horas.

Si bien la Casa Blanca no escatima esfuerzos para impulsar la reforma de salud, conocida como Obamacare , su popularidad sigue cayendo: el apoyo bajó a un mínimo de 35% , cinco puntos porcentuales menos que hace un mes, según un sondeo publicado ayer por CNN/ORC.

Según la encuesta, 42% de la población cree que su cobertura médica será peor con la reforma, frente a 16% que la considera positiva y 10% que se mantiene neutral.

Pese a las cifras negativas de los sondeos y los problemas logísticos de la reforma, Obama trató el viernes de dejar un mensaje positivo sobre su principal ley antes de irse de vacaciones y confió que para el 1 de enero de 2014 habrá más de tres millones de inscritos.

Por el momento, la cifra que maneja el gobierno es de cerca de un millón de registrados desde octubre anterior.

Santa entra sin visa

El Servicio de Inspección Sanitaria de Plantas y Animales del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (Aphis) autorizó ayer, en tono festivo, la visita al país de Santaclós y sus renos.

La dependencia indicó que permitirá su entrada y salida entre las 18 horas del 24 de diciembre y las 6 de la mañana del día 25 por "cualquier puerto de entrada del norte del país". A su llegada, los funcionarios limpiarán y desinfectarán el trineo y los renos.

El Aphis es la oficina encargada de regular la entrada de animales en las aduanas de EU para proteger la salud del ganado doméstico y evitar enfermedades.