HBO Go se independiza del cable

La suscripción a HBO Go se realizará de manera separada del servicio de televisión de paga.
HBO Go estará disponible en televisión abierta.
HBO Go estará disponible en televisión abierta. (especial. )

Nueva York

El próximo año HBO cortará el cordón y venderá su popular servicio de transmisión de video por internet HBO Go como un producto independiente, mientras más estadounidenses optan por ver programación en la red, no en la TV.

Los televidentes que ansían ver "Game of Thrones", "True Detective" y "Veep" ya no tendrán que pagar grandes cuotas por contratos de cable y satélite. ¿Será el fin de la TV paga que conocemos?

"HBO y ESPN son las dos principales razones por las que la gente tiene cable y TV satelital", dice el analista de Forrester James McQuivey. "Toda la industria los ha visto por años con nervios de que un día decidan hacer exactamente lo que (HBO) dijo que hará en el 2015. No sabremos hasta que veamos los precios y paquetes qué tan rápido esto llevará a un cambio en el modo en que funciona la TV paga, pero definitivamente llevará a un cambio".

Millones ya han cancelado sus suscripciones de TV paga; hasta 10 millones de hogares estadunidenses actualmente tienen solo banda ancha. Y cerca de un 45% de estadunidenses ven por internet programas de TV al menos una vez al mes, según la firma de investigación eMarketer. Se espera que esa cifra suba a 53%, o 175 millones de personas, para el 2018.

Los servicios de video por internet no se están quedando atrás en cuanto a entretenimiento. Los llamados "corta-cables" vieron unas 100 horas de video al mes durante la primera mitad de este año, calcula la firma de investigación de la red Sandvine. La tendencia se aceleró cuando el servicio de video por Internet Netflix expandió su programación original y compró los derechos de series populares de canales de cable como "Breaking Bad" y "American Horror Story". Los 36 millones de suscriptores de Netflix en Estados Unidos ahora ven 100 minutos de video diarios por Internet, calcula el analista de BTIG Research Rich Greenfield, basado en revelaciones de Netflix sobre los patrones de sus clientes en general. Netflix se lleva cerca de un tercio del tráfico del internet en Estados Unidos por la noche, según Sandvine.

Amazon.com Inc., Yahoo Inc. y YouTube de Google también ofrecen series sólo por Internet como alternativas a la TV paga.

El acceso separado también podría alentar a jóvenes que acceden a HBO Go con la suscripción a cable de sus padres a pagar por su propio servicio.

Y podría convertir a algunos piratas en clientes. El director ejecutivo de Time Warner Jeff Bewkes reconoció el año pasado que "Game of Thrones" es la serie más pirateada del mundo, algo que dijo que es "mejor que un Emmy" para despertar interés por la cadena.