Biofotónica

Cada día, la tecnología se vuelve más compleja debido a que cada vez más áreas del conocimiento científico interactúan entre sí y generan nuevos campos tecnológicos en donde estas encuentran aplicación. Un ejemplo de ello, es la interacción de un tipo de luz con las células del cuerpo humano para combatir el cáncer, así como los sistemas de detección de luz fluorescente y los sistemas computacionales para el procesamiento de esta información. Los conceptos mencionados nacieron separados, ahora estos convergen para que tanto Médicos como especialistas generen diagnósticos más precisos, sobre los padecimientos del cuerpo humano. Una de las áreas que apoya con tecnología al diagnóstico médico es la Biofotónica, la cual basa sus aplicaciones en el uso de fibras ópticas, láseres, microscopios, interferómetros, entre otros dispositivos ópticos. La Biofotónica es de interés por su trascendencia en salud pública, y sus consecuentes repercusiones sociales y económicas. En la Figura, se muestra una Fotografía amplificada del ala de una abeja, esta imagen fue capturada con un Microscopio que tiene una cámara digital conectada a una computadora. El sistema óptico amplifica desde 10  hasta 8000 veces la muestra sin necesidad de una preparación previa de la misma. La Biofotónica es un área multidisciplinaria que apoya su éxito en áreas muy diversas como la electrónica, el cómputo, la óptica, la mecánica de alta precisión y muchas otras. Hoy día existen interesantes aplicaciones de la Biofotónica, a áreas que hace poco eran campo de acción exclusivo de la Medicina. Por ejemplo, la Biofotónica dental con el fin de apoyar la salud bucal. Algunos láseres han sido diseñados para aplicaciones oftálmicas en el tratamiento de cataratas y otros para combatir manchas en la piel. Una interesante aplicación del laser es sin duda el tratamiento de padecimientos en la retina, con un laser de color verde se puede tratar la Retinopatia diabética, la cual consiste en el deterioro de vasos sanguíneos que irrigan la retina. Asimismo, con un laser en el amarillo puede ser tratada la degeneración macular. Otra interesante aplicación de la óptica y la fotónica es el uso de espectroscopios moduladores de fase, que pueden revelar las propiedades ópticas de los tejidos. Todos estos dispositivos se están convirtiendo cada día en instrumentos cotidianos, tanto en hospitales, industrias y en el hogar mismo. Por lo cual es importante que, cada vez más jóvenes en edad de hacer estudios universitarios se interesen por carreras o posgrados en donde se cultive la investigación en estas áreas del conocimiento, a fin de atender las necesidades de mantenimiento de equipo y uso de dispositivos médicos en hospitales, así como la generación de recursos humanos altamente capacitados y/o la implementación de nuevas propuestas de dispositivos tecnológicos especializados en las áreas mencionadas.

Alfonso Padilla Vivanco

lrivera@utvm.edu.mx