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Deporte: ¿es malo?

En su origen, deporte significa esparcimiento, juego, es decir, una actividad recreativa, antilaboral y no lucrativa. Durante las décadas pasadas el ejercicio era visto con reserva, hubo médicos que pensaron que el esfuerzo físico podría afectar el corazón y los músculos de manera inapropiada y ocasionar enfermedad. Otros pensaban que la bicicleta podría producir apendicitis, disentería y ataques de histeria y hasta cáncer de piel, publicados en el Journal of de Royal Colleges of Physicians de Londres en 1982. Más atrás, en 1889, se pensaba que tocar piano, considerado algo así como un deporte, era causante de la hiperexcitabilidad de las chicas. En contra parte en los Estados Unidos el presidente J.F. Kennedy abordaba al ejercicio como un tema de raza y nacionalismo: “Tenemos que superar nuestra debilidad, debemos aumentar nuestro vigor, nuestra fuerza física y los músculos, para poder garantizar la libertad y seguridad de nuestra nación”. Durante la década de los sesenta los norteamericanos andaban de capa ciara, y para renovar el espíritu y vitalidad de los americanos se propuso la práctica del jogging. La locura del jogging resultó imparable, el famoso corredor James Fixx  publicaba su libro Running, que vendió un millón de ejemplares. Fixx corría 15 kilómetros diarios, pero falleció súbitamente mientras corría a la edad de 52 años; eso desalentó a varios. Más tarde se comprobó que Fixx tenia una historia de colesterol alto en sangre. A partir de entonces, la idea de que el ejercicio y en particular correr, puede mantener a las personas sanas y felices, persiste. El reto y el sueño actual de cualquier deportista es correr un maratón. Feidipides fue el primer corredor de maratón en el año 490 antes de Cristo. Este hombre corrió para informar a los atenienses la derrota del ejército persa, apenas dijo “Alegraos, hemos vencido” cayó muerto. Cuentan que diez kilómetros antes de llegar “a la meta” Feidipides  se detuvo a “agarrar aire” y fue advertido, ignoró el aviso y corrió hacia su muerte. En 1985 el cardiólogo Henry Solomon calculaba que en los Estados Unidos morían cerca de 40000 personas durante la práctica del ejercicio. La antigua frase de griego Juvenal: “Mente sana en cuerpo sano” parecería tambalearse; sin embargo hoy en día sabemos con certeza los beneficios del deporte, mejorando la función cardiopulmonar, elasticidad muscular y prolongación de la vida.  


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