VADEMECUM

Alzheimer en el poder

J.F. Kennedy  asumió el poder a los 43 años, mientras que Bill Clinton y Barack Obama lo hicieron a los 47 años. Cuando Ronald Reagan entró en la Casa Blanca, a los 70 años, parecía estar en buenas condiciones; duró en el cargo ocho años, siendo el presidente más añoso. Reagan se comprometió ante sus seguidores de renunciar al cargo, si sus médicos demostraban que se volvía senil en sus funciones. En aquellos años, 1981, aun el Alzheimer no era tan famoso como enfermedad. Era raro que Reagan estuviera dispuesto públicamente a tratar el tema de la degeneración cerebral; el Alzheimer está estrechamente relacionado con la edad, cerca del 20 al 30% de los pacientes mayores de 80 años lo padecen. En 1985 en pleno escándalo sobre el envío de armas a Irán; fue cuestionado sobre su aprobación para el envío; Reagan contestó ¿No me acuerdo?. La edad ayudó al presidente a salir del apuro. En un inicio los síntomas del Alzheimer no son claros. Reagan en sus discursos hacia pausas cada vez más frecuentes y hablaba más despacio. Un estudio que analizó sus debates concluyó que Reagan sufría de demencia senil temprana. Por lo general los presidentes prefieren ocultar sus enfermedades. En el caso de Reagan en 1985 declaró que padecía cáncer de colon, y en el 87 se operó de la próstata. En 1990 se cayó montando a caballo y se operó de la cabeza para extraer un coágulo.Lo que realmente mermó las capacidades de Reagan durante su presidencia fue el ataque vespertino recibido el 30 de marzo de 1981 a las 14:25 hrs. John W. Hinkley disparaba su arma, la bala entró por debajo de la axila izquierda, se desvío hacia la séptima costilla, entró en la parte baja del pulmón izquierdo para detenerse a 2cm del corazón y la aorta. Perdió gran cantidad de sangre, cuando entró a quirófano a las 15:40 hrs estaba en estado de choque. Luego del atentado las capacidades del presidente disminuyeron.Ya cuando había terminado su cargo en 1992 políticos cercanos a el lo veían “ausente” algo raro en Reagan; al final de las conversaciones preguntaba : Y ahora ¿Qué tengo que hacer? Reagan dejó el poder  por lo menos antes de que el Alzheimer fuera evidente. Cuando estuvo claro que Reagan sufría de Alzheimer, el 5 de noviembre de 1994, su esposa  Nancy y él hicieron una carta a los “compatriotas” diciendo: “ Soy uno de un millón de los americanos afectados por Alzheimer; comienzo ahora el viaje que me conducirá al ocaso de mi vida”. Reagan murió el 5 de junio de 2004. Su esposa dijo que llevaba cuatro años sin abrir los ojos. 


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