El camaleón peripatético

Triscaidecafobia y otros autorismos

Una interesante y amplia recopilación de palabras que han sido originadas no solo por literatos sino también por académicos para denominar fenómenos de la más diversa naturaleza, muchas de las cuales han terminado por ser de uso corriente.

¿Triscaideca-qué?— le pregunto al camaleón peripatético en el cuarto donde escribo. Me explica que es palabra debida al psiquiatra Isador Henry Coriat (1875-1943), quien creó, del griego tris (3), kai (y), deca (10) y phobia, el término “triscaidecafobia”: miedo enfermizo o irracional al número 13. Viene en un libro de Paul Dickson, Authorisms. Words Wrought by Writers (Bloomsbury, NY, 2014). En efecto, “autorismos”: palabras originadas por escritores. Van algunas.

Globalización. Término acuñado por el profesor de Harvard Theodore Leavitt (1925-2006) en un artículo de 1983: “La globalización de los mercados”. "Freelance". Apareció por primera vez en Ivanhoe de Walter Scott (1771-1832). República bananera. El término peyorativo fue acuñado por O. Henry en su libro de cuentos de 1904 Repollos y reyes, que escribió en Honduras mientras evadía cargos por malversación de fondos en Estados Unidos. Luego fue a la cárcel por eso. Eutanasia. Término acuñado por Francis Bacon (1561-1626) en 1605; del griego eu (bueno) y thanatos (muerte). Meme. Referido a las “unidades fundamentales de cultura”, como el ADN. Acuñado por vez primera en 1976 por el biólogo evolucionista Richard Dawkins, “un meme representa ideas, conductas o estilos que se difunden de persona en persona. Puede ser un baile, un video viral, una nueva moda, una herramienta tecnológica o una frase pegadora. Como los virus, los memes surgen, se propagan, mutan y mueren”. "Boom". Para referirse a un estallido de prosperidad o a un aumento en fama, quien introdujo el término fue Joseph B. McCullagh (?-1896), editor de un periódico de St. Louis, en julio de 1878: “El hecho es que el movimiento de Grant para un tercer período en la presidencia está en su boom”. Aguardiente. Palabra introducida por James Fenimore Cooper en El último de los mohicanos mediante las observaciones del personaje Natty Bumppo: “Llegaron los holandeses y le dieron a mi pueblo el aguardiente (fire-water); bebieron hasta que los cielos y la tierra parecieron encontrarse, y tontamente pensaron que se habían encontrado con el Gran Espíritu”. El cuarto poder. Aunque se cree acuñado por Edmund Burke (1729-1797), el uso más antiguo del término Cuarto Poder para referirse a la prensa se da en 1787 cuando Thomas Carlyle escribe en De los héroes: “Burke dijo que había Tres Poderes en el Parlamento; pero allí, en la tribuna de reporteros, fue a sentarse un Cuarto Poder más importante que todos ellos”. Jungla de asfalto. Acuñado por George Ade (1866-1944) en una de sus “Fábulas en caló” (1920): “Luego de que el delegado recién venido de las Junglas de Asfalto leyó un telegrama…se dirigió al buró de información”. Lavado de cerebro. Acuñado por el periodista y agente estadunidense Edward Hunter (1902-1978); el término reemplazó a “control de la mente” y “menticidio”. Control natal. Término creado por Margaret Sanger (1879-1966), fundadora de la Federación Americana de Paternidad Planeada, vanguardia de la lucha por los derechos reproductivos de las mujeres. El término apareció por vez primera en el periódico socialista-feminista Mujer rebelde en 1914. En el mismo año Sanger escribió y dio a luz un panfleto sobre los métodos anticonceptivos, Limitación de la familia, basado en su investigación sobre técnicas y tecnologías disponibles en todo el mundo. (Por cierto, la palabra feminista, feministe, fue acuñada por Alejandro Dumas en 1873.) Estereotipo, definido como “muleta intelectual, sustituto para el análisis preciso y una excusa para no ocuparse de los individuos y las épocas singularmente, como en realidad lo son”, se debe al columnista Walter Lippman en su libro de 1922 Public Opinion. Crisis de identidad. Lo acuñó el psicoanalista Erik Erikson (1902-1994) en su perfil psicológico de George Bernard Shaw en 1954. Internacional. Es de Jeremy Bentham (1748-1832) en el libro Introducción a los principios morales y de legislación (1789). La primera vez que aparece, el término va junto a la palabra jurisprudencia. El autor sugiere jurisprudencia internacional para reemplazar al término ley de naciones por juzgarlo “poco apropiado”. Utopiáceo. Mezcla de utopía y opiáceo, acuñado por Richard Hosmer Smith en su libro de 1964 sobre el uso y los usuarios del LSD 25. Y por último, la maravilla alogotransifobia, acuñada por el novelista George H. Higgins (1939-1999): miedo a quedarse atrapado en un transporte público sin nada que leer.