DESDE MI RINCON

San Valentín y las lupercales

Como siempre, si no lo impiden los duendes traviesos que se esconden entre las rotativas del periódico, Usted, amable lector, estará leyendo estas líneas el día 14 de febrero, fecha  que la iglesia cristiana  consagró en el siglo V a San Valentín (luego borrada en 1969), para intentar sustituir  las “lupercales”, fiesta pagana  que honraba  al Fauno Luperco, personaje  caprino  quien transformado en loba (Luperca), amamantó al pié de una higuera a los hermanos Rómulo y Remo, fundadores míticos de Roma.  

La celebración inicializaba a jóvenes que recién estrenaban su madurez sexual  llamados  “lupercos”,  quienes corrían desnudos disfrazados  de lobos y cabras,  azotando  en manos y espalda a las mujeres que voluntariamente presenciaban la procesión, con tiras de piel de una cabra recién sacrificada,  en un ritual que  se pensaba  mejoraría su fecundidad, además de considerarse como un acto de  purificación llamado “febratuio”. De estas prácticas y creencias,  devienen también palabras con claro contenido sexual como lupanar o lupa, que en latín significa prostituta.

Actualmente la costumbre y la mercadotecnia  han instituido el día de San Valentín, como una fecha para celebrar el amor de pareja y en algunos países también la amistad. Varias versiones todas incomprobables,  hay sobre quien fue San  Valentín, siendo la más  congruente con el asunto amoroso, la que sostiene que fue un medico romano convertido a sacerdote que casaba a los soldados en contra de  la voluntad del emperador Claudio II, quien consideraba esto  incompatible con la carrera de las armas.

Esto le valió ser decapitado un 14 de febrero de 270 d.C., aunque otra leyenda afirma que la fecha se refiere al momento cuando las aves empiezan a aparearse y emparejarse. Tal vez esto inspiro a G. Chaucer, poeta inglés en 1383, quien por primera vez relacionó  a San Valentín con el amor, en su poema “El parlamento de las aves”, en el que todas las aves se presentan ante Natura para elegir pareja.


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