Mirada en la red

El mundo de los teletones

El 29 y 30 de noviembre se llevó a cabo la edición número 17 del Teletón. La meta marcada se colocó en 472.5 millones de pesos y un poco más. Esta vez, la sociedad logró acumular, en cifras redondas, 473.7 mdp. Nuevamente, meta superada. Aunque quizá se piense que el Teletón es un caso particular que sucede en nuestro país, no es así. Este tipo de colectas que son arengadas por empresas mediáticas, en nombre de la protección y mejora de calidad de vida de infantes discapacitados o de personas afectadas por determinadas enfermedades, tienen largo camino andado.

En 1949, el comediante y actor neoyorkino, Milton Berle (apodado Mr. Televisión) condujo un programa por más de 16 horas, a efecto de recaudar fondos para la Fundación Damon Runyon Cancer Research. Luego, en 1954, la televisora WBAY-TV de Green Bay, Wisconsin, organizó por vez primera una transmisión a lo largo de 22 horas al aire, para captar donaciones dirigidas a mejorar el funcionamiento de diversas instituciones de salud. En octubre de ese mismo año, se realizó otro programa de televisión, pero esta vez con la idea de recaudar dinero a favor de los niños de Louisville, Kentucky.

Lo más parecido a lo que desde 1997 sucede con el Teletón mexicano, está vinculado con aquella primera experiencia a escala nacional que puso en marcha el comediante, cantante y actor Jerry Lewis, quien desde el año 1966, lideró lo que sería conocido como el Teletón del Día del Trabajo para la Asociación de la Distrofia Muscular (MDA, por su denominación en inglés). En aquella emisión, se recaudó un millón de dólares. Lewis se mantuvo por más de 40 años como anfitrión, presentador y animador de ese certamen altruista.

La década de los 70 vio nacer sucesivos teletones en Austria, 1973; Nueva Zelanda, 1975; Chile, 1978 y, Japón en 1979.

Los años 80 presentaron más actividad; se realizaron las primeras ediciones de este tipo, en países como Reino Unido y Colombia en 1980; Perú y Panamá en 1981; El Salvador y Paraguay en 1982; Ecuador y Costa Rica en 1984; Guatemala en 1986; Honduras y Francia en 1987; Irlanda hizo lo propio con su primera emisión en 1988.

En los años noventa, hicieron sus respectivas colectas mediáticas: Italia, 1990; España, 1995; México, 1997; Brasil, 1998. En lo que va de este siglo XXI, se han sumado Venezuela, en el 2000; Nicaragua, en 2001; Uruguay, 2003 y Puerto Rico, 2011. Aunque no dispongo de años precisos, se sabe que estos maratones televisivosse llevan a cabo, con los mismos fines, en: Rusia, Portugal, Bolivia, Israel, Australia, Canadá, Argentina y Alemania. Todos, para ayudar a un pequeño segmento de personas que padecen.