Sobre héroes y hazañas

El corazón del doctor Allen

El adjetivo epónimo, avisa el Diccionario, “se dice del nombre de una persona o de un lugar que designa un pueblo, una enfermedad, una unidad, etc.”. (RAE). El llamado test de Allen procede de un epónimo que, además, sufre los contagiosos peligros de la homonimia. Si evocamos a Edgar Allen, sin anotar sus intermediarios nombres –Van Nuys- a través de cualquier buscador en internet nos sorprenderá cómo el nombre del autor de El cuervo impide el hallazgo de cualquier mención sobre el médico que nació en una pequeña población de Nebraska (Cozad). La disimilación vocálica (Allen/Allan) –el cambio de una sola vocal en los apellidos- es la causante de que el autor de la célebre prueba haya sido borrado del mapa por Edgar Allan Poe.Edgar Van Nuys Allen nació un día de junio de 1900 y falleció también en junio, pocos días antes de cumplir 60 años, víctima de una bronconeumonía agravada por una falla renal aguda. Había consagrado su vida a la medicina con el énfasis puesto en el hallazgo de la prueba que lleva su nombre, descrita magistralmente en el American Journal of the Medical Sciences, en el año de la depresión económica en Los Estados Unidos de América, esto es, 1929. ¿En qué consiste la prueba de Allen? El objetivo central de la prueba es constatar si las arterias radial y cubital o ulnar son permeables y sus resultados son útiles para saber si es viable la cirugía del bypass de las arterias coronarias que, como sabemos, nacen en la aorta y son claves para la irrigación cardíaca.¿Cuál es el procedimiento de esta prueba? Se pide al paciente que coloque la mano hacia arriba y se presionan con los dedos índice y medio las arterias radial y cubital a nivel de la muñeca. Ambas arterias proceden de la arteria braquial y desembocan en los arcos palmar y dorsal. El paciente deberá abrir y cerrar la mano varias veces y el examinador observará si la mano recobra, luego de dejar de presionar las arterias de manera secuencial (primero la radial), su coloración anterior en un lapso menor a siete segundos. Si el arco temporal excede a esta cifra es indicativo de la existencia de problemas de perfusión: entre ocho y catorce es dudoso; más de quince es negativo. La luz arrojada por la prueba de Allen es confirmada por exámenes  tales como el doppler arterial, entre otros.Edgar Van Nuys Allen fatigó sus horas como investigador médico en la prestigiosa Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. A lo largo de su vida recibió múltiples premios por su labor incombustible: el Corazón de oro (1959) y el Alberto Lasker (1960), entre otros. Es posible urdir el irónico gesto de la simetría en cruz y decir que a El corazón delator de Edgar Allan Poe corresponde el áureo corazón del doctor Edgar Van Nuys Allen, un genio de la ciencia angiológica. 


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