Malas compañías

Historias de lectores

En ese mundo de letras e historias que ofrecen los libros, siempre saltan preguntas en torno a los autores de éstos: ¿cómo decidieron dedicarse al oficio de escribir?, ¿qué (o quién) los motivó?

¿Acaso fueron producto de un extrañísimo experimento que los convirtió en una suerte de sabelotodo? ¿O son intelectuales por gracia divina?

¿Todos los literatos fueron niños-lectores? ¿Cómo se acercaron a esos objetos de hojas de papel y polvo? ¿Quién les fomentó el hábito de la lectura? ¿Qué autores componen su biblioteca?

¿A los escritores (e intelectuales) qué los diferencia de los llamados "lectores básicos, intermitentes, primarios u ocasionales"?

El escritor Juan Domingo Argüelles, recopila 16 conversaciones con pensadores y artistas –narradores, poetas, ensayistas, investigadores, científicos y divulgadores- sobre la experiencia personal con los libros y la lectura. Son las experiencias de "lectores consumados o maduros", que de acuerdo con la definición de Internacional Reading Association, "poseen un alto nivel de competencia en la lectura".

El libro Historia de lectura y lectores. Los caminos de los que sí leen. (Océano, 2005, reeditado en 2011 y reeditado y aumentado en 2014), reúne las conversaciones que Domingo Argüelles realizó para "ofrecer a los interesados las versiones directas de cómo se construye un determinado tipo de lector; es decir, mostrar que no todos son iguales, del mismo modo que no todos llegan a la lectura por la misma vía".

El autor de esta obra realiza preguntas abiertas: ¿Cómo, en dónde y de qué forma descubriste la lectura? ¿Había libros en tu casa o antecedentes lectores? ¿Contribuyeron la escuela o algún profesor a facilitar tu hábito lector? ¿Qué tipo de lecturas populares influyeron en tu afición a la lectura? Leer y escribir, ¿fueron para ti actividades simultáneas? ¿Desmentirías la frase de Plinio: no hay libro que sea malo? ¿Para qué sirve leer?

Y va más allá: ¿Cuál es, desde tú experiencia, la mejor manera de contagiar el gusto y la necesidad por la lectura? ¿Dirías que no hay cultura sin libros y, en ese sentido, que no hay cultura si no se es lector? ¿Hay realmente demasiados libros? ¿Internet contribuye a la lectura? Un buen lector ¿lee de todo? ¿Cómo determinas tus lecturas? (Etcétera)

El maestro Domingo Argüelles ha investigado el cómo y por qué sucede la lectura a través de más de ocho títulos, entre ellos, ¿Qué leen los que no leen? (2003, reeditado en 2014), y Ustedes qué leen, (Océano 2006).

En Historias de lecturas y lectores, el autor recoge las conversaciones con lectores como Efraín Bartolomé, Rodolfo Castro, Alí Chumacero, Fernando Escalante Gonzalbo, Julieta Fierro, Felipe Garrido, Gregorio Hernández Zamora, Francisco Hinojosa, José Agustín, Mónica Levín, Carlos Lomas, Juan Mata, Eduardo del Río (Rius), Michèle Petit, Elena Poniatowska y Carlos Monsiváis.